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Biografía de William Bligh, Capitán del HMS Bounty

Biografía de William Bligh, Capitán del HMS Bounty

William Bligh (9 de septiembre de 1754 -7 de diciembre de 1817) fue un marinero británico que tuvo la mala suerte, el tiempo y el temperamento de estar a bordo de dos barcos: HMS Bounty en 1789 y el Director de HMS en 1791, en el que la tripulación se amotinó. Contado en su propio tiempo como héroe, villano y luego héroe, se retiró como vicealmirante del distrito de Lambeth en Londres y murió en paz.

Datos rápidos: William Bligh

  • Conocido por: Capitán del HMS Bounty durante el motín de 1789
  • Nacido: 9 de septiembre de 1754 en Plymouth (o quizás Cornwall), Inglaterra
  • Padres: Francis y Jane Pearce Bligh
  • Murió: Londres el 7 de diciembre de 1817 en Londres
  • Educación: Enviado como "sirviente del capitán" a la edad de 7
  • Obras publicadas: El motín a bordo HMS Bounty
  • Esposa: Elizabeth "Betsy" Betham (m. 1781-su muerte)
  • Niños: Siete

Vida temprana

William Bligh nació el 9 de septiembre de 1754 en Plymouth, Inglaterra (o quizás Cornwall), el único hijo de Francis y Jane Bligh. Su padre era jefe de aduanas en Plymouth, y su madre murió en 1770; Francis se volvió a casar dos veces más antes de morir en 1780.

Desde temprana edad, Bligh estaba destinado a una vida en el mar ya que sus padres lo reclutaron como "sirviente del capitán" para el Capitán Keith Stewart a la edad de 7 años y 9 meses. Esa no era una posición de tiempo completo, eso significaba navegar ocasionalmente a bordo del HMS Monmouth. Esta práctica era bastante común, ya que permitía a los jóvenes acumular rápidamente los años de servicio necesarios para rendir el examen de teniente y para que el capitán de un barco obtuviera un poco de ingresos mientras estaba en el puerto. Al regresar a casa en 1763, rápidamente demostró ser talentoso en matemáticas y navegación. Después de la muerte de su madre, volvió a ingresar a la marina en 1770, a la edad de 16 años.

La carrera temprana de William Bligh

Aunque estaba destinado a ser un guardiamarina, Bligh fue llevado inicialmente como un marinero hábil ya que no había vacantes de guardiamarina en su barco, HMS Cazador. Esto pronto cambió y recibió la orden de su guardiamarina al año siguiente y luego sirvió a bordo del HMS Creciente y HMS guardabosque. Rápidamente se hizo conocido por sus habilidades de navegación y navegación, Bligh fue seleccionado por el explorador Capitán James Cook para acompañar su tercera expedición al Pacífico en 1776. Después de sentarse para el examen de su teniente, Bligh aceptó la oferta de Cook para ser el maestro de navegación a bordo del HMS Resolución. El 1 de mayo de 1776, fue ascendido a teniente.

Expedición al Pacífico

Partiendo en junio de 1776, Resolución y HMS Descubrimiento Navegó hacia el sur y entró en el Océano Índico a través del Cabo de Buena Esperanza. Durante el viaje, la pierna de Bligh resultó herida, pero se recuperó rápidamente. Mientras cruzaba el sur del Océano Índico, Cook descubrió una pequeña isla, a la que llamó Bligh's Cap en honor a su maestro de navegación. Durante el año siguiente, Cook y sus hombres tocaron Tasmania, Nueva Zelanda, Tonga, Tahití, y también exploraron la costa sur de Alaska y la recta de Bering. El propósito de sus operaciones frente a Alaska fue una búsqueda fallida del Pasaje del Noroeste.

Al regresar al sur en 1778, Cook se convirtió en el primer europeo en visitar Hawai. Regresó al año siguiente y fue asesinado en la Isla Grande después de un altercado con los hawaianos. Durante la lucha, Bligh fue instrumental en la recuperación ResoluciónEl palo mayor que había sido llevado a tierra para reparaciones. Con Cook muerto, el Capitán Charles Clerke de Descubrimiento tomó el mando y se intentó un intento final para encontrar el Pasaje del Noroeste. Durante todo el viaje, Bligh se desempeñó bien y estuvo a la altura de su reputación como navegante y creador de cartas. La expedición regresó a Inglaterra en 1780.

Regreso a Inglaterra

Al volver a casa como un héroe, Bligh impresionó a sus superiores con su actuación en el Pacífico. El 4 de febrero de 1781, se casó con Elizabeth ("Betsy") Betham, hija de un cobrador de aduanas de Manx: él y Betsy eventualmente tendrían siete hijos. Diez días después, Bligh fue asignado a HMS Belle Poule como maestro de vela. Ese agosto, vio acción contra los holandeses en la Batalla del Dogger Bank. Después de la batalla, fue nombrado teniente en el HMS. Berwick. Durante los siguientes dos años, vio el servicio regular en el mar hasta el final de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos lo obligó a ingresar a la lista de inactivos. Desempleado, Bligh sirvió como capitán en el servicio mercantil entre 1783 y 1787.

Viaje de la generosidad

En 1787, Bligh fue seleccionado como el comandante del buque armado de Su Majestad Generosidad y se le dio la misión de navegar hacia el Pacífico Sur para recolectar árboles de pan. Se creía que estos árboles podrían ser trasplantados al Caribe para proporcionar alimentos baratos a los esclavos en las colonias británicas. Partiendo el 27 de diciembre de 1787, Bligh intentó ingresar al Pacífico a través del Cabo de Hornos. Después de un mes de intentarlo, se volvió y navegó hacia el este alrededor del Cabo de Buena Esperanza. El viaje a Tahití resultó sencillo y se dieron pocos castigos a la tripulación. Como Generosidad fue calificado como un cortador, Bligh era el único oficial a bordo.

Para permitir a sus hombres períodos más largos de sueño ininterrumpido, dividió a la tripulación en tres relojes. Además, elevó al Maestro de Mate Fletcher Christian al rango de teniente interino para poder supervisar uno de los relojes. La demora en Cabo de Hornos llevó a una demora de cinco meses en Tahití, ya que tuvieron que esperar a que los árboles de la fruta del pan maduraran lo suficiente como para transportarlos. Durante este período, la disciplina naval comenzó a desmoronarse cuando la tripulación tomó esposas nativas y disfrutó del cálido sol de la isla. En un momento, tres tripulantes intentaron desertar pero fueron capturados. Aunque fueron castigados, fue menos severo de lo recomendado.

Motín

Además del comportamiento de la tripulación, varios de los suboficiales superiores, como el contramaestre y el velero, fueron negligentes en sus deberes. El 4 de abril de 1789, Generosidad partió Tahití, para disgusto de muchos de la tripulación. En la noche del 28 de abril, Fletcher Christian y 18 de la tripulación sorprendieron y ataron a Bligh en su cabina. Arrastrándolo a cubierta, Christian tomó el control de la nave sin sangre a pesar del hecho de que la mayoría de la tripulación se puso del lado del capitán. Bligh y 18 leales fueron forzados a entrar GenerosidadLe cortaron y le dieron un sextante, cuatro machetas y varios días de comida y agua.

Viaje a timor

Como Generosidad Cuando se volvió para regresar a Tahití, Bligh se dirigió al puesto europeo más cercano en Timor. Aunque peligrosamente sobrecargado, Bligh logró navegar el cortador primero a Tofua para obtener suministros, luego a Timor. Después de navegar 3.618 millas, Bligh llegó a Timor después de un viaje de 47 días. Solo un hombre se perdió durante la prueba cuando los nativos lo mataron en Tofua. Pasando a Batavia, Bligh pudo asegurar el transporte de regreso a Inglaterra. En octubre de 1790, Bligh fue absuelto honorablemente por la pérdida de Generosidad y los registros muestran que fue un comandante compasivo que frecuentemente perdonaba las pestañas.

Carrera posterior

En 1791, Bligh regresó a Tahití a bordo del HMS Providencia para completar la misión de la fruta del pan. Las plantas fueron entregadas con éxito al Caribe sin ningún problema. Cinco años después, Bligh fue ascendido a capitán y recibió el mando del HMS Director. Mientras estaba a bordo, su tripulación se amotinó como parte de los motines más grandes de Spithead y Nore que ocurrieron por el manejo de la paga de la Royal Navy y el dinero del premio. De pie junto a su tripulación, Bligh fue elogiado por ambas partes por su manejo de la situación. En octubre de ese año, Bligh ordenó Director en la Batalla de Camperdown y luchó con éxito contra tres barcos holandeses a la vez.

Dejando DirectorBligh recibió HMS Glatton. Al participar en la Batalla de Copenhague de 1801, Bligh jugó un papel clave cuando eligió continuar volando la señal del vicealmirante Horatio Nelson para la batalla en lugar de levantar la señal del almirante Sir Hyde Parker para interrumpir la pelea. En 1805, Bligh fue nombrado gobernador de Nueva Gales del Sur (Australia) y se le encargó terminar con el comercio ilegal de ron en el área. Al llegar a Australia, se hizo enemigo del ejército y de varios lugareños al luchar contra el comercio del ron y ayudar a los granjeros en apuros. Este descontento llevó a Bligh a ser depuesto en la Rebelión del Ron de 1808.

Muerte

Después de pasar más de un año recolectando evidencia, regresó a su hogar en 1810 y fue reivindicado por el gobierno. Promovido a contralmirante en 1810, y vicealmirante cuatro años después, Bligh nunca tuvo otro comando de mar. Murió mientras visitaba a su médico en Bond Street en Londres el 7 de diciembre de 1817.

Fuentes

  • Alexander, Caroline. "The Bounty: La verdadera historia del motín en el Bounty". Nueva York: Penguin Books, 2003.
  • Bligh, William y Edward Christian. "El motín de la generosidad". Nueva York: Penguin, 2001.
  • Daly, Gerald J. "Capitán William Bligh en Dublín, 1800-1801". Registro Histórico de Dublín 44.1 (1991): 20-33.
  • O'Mara, Richard. "Los viajes de la generosidad". La revisión de Sewanee 115.3 (2007):462-469. 
  • Salmond, Anne. "Bligh: William Bligh en los mares del sur". Santa Bárbara: University of California Press, 2011.