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Segunda Guerra Mundial: general Henry "Hap" Arnold

Segunda Guerra Mundial: general Henry "Hap" Arnold

Henry Harley Arnold (nacido en Gladwyne, Pensilvania, el 25 de junio de 1886) tuvo una carrera militar salpicada de muchos éxitos y pocos fracasos. Fue el único oficial en tener el rango de General de la Fuerza Aérea. Murió el 15 de enero de 1950 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Vida temprana

Hijo de un médico, Henry Harley Arnold nació en Gladwyne, Pensilvania, el 25 de junio de 1886. Asistió a la Escuela Secundaria Lower Merion, se graduó en 1903 y se postuló en West Point. Al ingresar a la academia, demostró ser un bromista de renombre pero solo un estudiante peatonal. Al graduarse en 1907, ocupó el puesto 66 de una clase de 111. Aunque deseaba ingresar a la caballería, sus calificaciones y antecedentes disciplinarios lo impidieron y fue asignado a la 29na Infantería como segundo teniente. Arnold inicialmente protestó por esta asignación, pero finalmente cedió y se unió a su unidad en Filipinas.

Aprendiendo a volar

Mientras estaba allí, se hizo amigo del Capitán Arthur Cowan del Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. Trabajando con Cowan, Arnold ayudó a crear mapas de Luzón. Dos años más tarde, Cowan recibió la orden de tomar el mando de la recién formada División Aeronáutica del Cuerpo de Señales. Como parte de esta nueva asignación, Cowan recibió instrucciones de reclutar a dos tenientes para la capacitación de pilotos. Al contactar a Arnold, Cowan se enteró del interés del joven teniente en obtener una transferencia. Después de algunos retrasos, Arnold fue transferido al Cuerpo de Señales en 1911 y comenzó el entrenamiento de vuelo en la escuela de vuelo de los Wright Brothers en Dayton, OH.

Tomando su primer vuelo en solitario el 13 de mayo de 1911, Arnold obtuvo su licencia de piloto más tarde ese verano. Enviado a College Park, MD con su compañero de entrenamiento, el teniente Thomas Millings, estableció varios récords de altitud y se convirtió en el primer piloto en llevar el correo de EE. UU. Durante el año siguiente, Arnold comenzó a desarrollar un miedo a volar después de presenciar y ser parte de varios accidentes. A pesar de esto, ganó el prestigioso Trofeo Mackay en 1912 por el "vuelo más meritorio del año". El 5 de noviembre, Arnold sobrevivió a un accidente casi fatal en Fort Riley, KS y se retiró del estado del vuelo.

Volviendo al aire

Volviendo a la infantería, fue nuevamente enviado a Filipinas. Mientras estaba allí conoció al primer teniente George C. Marshall y los dos se hicieron amigos de por vida. En enero de 1916, el mayor Billy Mitchell le ofreció a Arnold un ascenso a capitán si regresaba a la aviación. Al aceptar, viajó de regreso a College Park para el servicio como oficial de suministros para la Sección de Aviación, el Cuerpo de Señales de EE. UU. Esa caída, ayudado por sus amigos en la comunidad de vuelo, Arnold superó su miedo a volar. Enviado a Panamá a principios de 1917 para encontrar una ubicación para un campo de aviación, se dirigía a Washington cuando se enteró de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Primera Guerra Mundial

Aunque deseaba ir a Francia, la experiencia de aviación de Arnold lo llevó a ser retenido en Washington en la sede de la Sección de Aviación. Promovido a las filas temporales de mayor y coronel, Arnold supervisó la División de Información y presionó para la aprobación de un gran proyecto de ley de asignaciones de aviación. Aunque en su mayoría no tuvo éxito, obtuvo información valiosa sobre la negociación de la política de Washington, así como el desarrollo y la adquisición de aviones. En el verano de 1918, Arnold fue enviado a Francia para informar al general John J. Pershing sobre los nuevos desarrollos de la aviación.

Años de entreguerras

Después de la guerra, Mitchell fue transferido al nuevo Servicio Aéreo del Ejército de EE. UU. Y enviado a Rockwell Field, CA. Mientras estuvo allí, desarrolló relaciones con futuros subordinados como Carl Spaatz e Ira Eaker. Después de asistir al Colegio Industrial del Ejército, regresó a Washington a la Oficina del Jefe del Servicio Aéreo, División de Información, donde se convirtió en un devoto seguidor del ahora general de brigada Billy Mitchell. Cuando el franco Mitchell fue sometido a una corte marcial en 1925, Arnold arriesgó su carrera al testificar en nombre del defensor del poder aéreo.

Por esto y por filtrar información pro poder aéreo a la prensa, fue exiliado profesionalmente a Fort Riley en 1926 y se le dio el mando del 16 ° Escuadrón de Observación. Mientras estuvo allí, se hizo amigo del mayor general James Fechet, el nuevo jefe del Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Interviniendo en nombre de Arnold, Fechet lo envió a la Escuela de Comando y Estado Mayor. Graduado en 1929, su carrera comenzó a progresar nuevamente y tuvo una variedad de comandos en tiempos de paz. Después de ganar un segundo Trofeo Mackay en 1934 para un vuelo a Alaska, Arnold recibió el mando del Primer Ala del Cuerpo Aéreo en marzo de 1935 y fue ascendido a general de brigada.

Ese diciembre, en contra de sus deseos, Arnold regresó a Washington y fue nombrado Subdirector del Cuerpo de Aire con la responsabilidad de la adquisición y el suministro. En septiembre de 1938, su superior, el mayor general Oscar Westover, murió en un accidente. Poco después, Arnold fue ascendido a mayor general y nombrado Jefe del Cuerpo Aéreo. En este papel, comenzó a planificar la expansión del Cuerpo Aéreo para colocarlo a la par con las Fuerzas Terrestres del Ejército. También comenzó a impulsar una gran agenda de investigación y desarrollo a largo plazo con el objetivo de mejorar el equipo del Cuerpo Aéreo.

Segunda Guerra Mundial

Con la creciente amenaza de la Alemania nazi y Japón, Arnold dirigió los esfuerzos de investigación para explotar las tecnologías existentes e impulsó el desarrollo de aviones como el Boeing B-17 y Consolidated B-24. Además, comenzó a impulsar la investigación sobre el desarrollo de motores a reacción. Con la creación de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. En junio de 1941, Arnold fue nombrado Jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército y Jefe Adjunto de Estado Mayor en funciones del Aire. Dado un cierto grado de autonomía, Arnold y su personal comenzaron a planificar anticipando la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Después del ataque a Pearl Harbor, Arnold fue ascendido a teniente general y comenzó a promulgar sus planes de guerra que exigían la defensa del hemisferio occidental, así como ofensivas aéreas contra Alemania y Japón. Bajo sus auspicios, la USAAF creó numerosas fuerzas aéreas para su despliegue en los diversos teatros de combate. A medida que la campaña de bombardeo estratégico comenzó en Europa, Arnold continuó presionando para el desarrollo de nuevos aviones, como el B-29 Superfortress y equipos de apoyo. A principios de 1942, Arnold fue nombrado Comandante General, USAAF y se convirtió en miembro del Estado Mayor Conjunto y del Estado Mayor Combinado.

Además de abogar por el bombardeo estratégico y apoyarlo, Arnold respaldó otras iniciativas, como el Doolittle Raid, la formación de las Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (WASP), y también se comunicó directamente con sus principales comandantes para determinar sus necesidades de primera mano. Promovido a general en marzo de 1943, pronto tuvo el primero de varios ataques cardíacos en tiempos de guerra. Recuperándose, acompañó al presidente Franklin Roosevelt a la Conferencia de Teherán a finales de ese año.

Con su avión golpeando a los alemanes en Europa, comenzó a centrar su atención en hacer que el B-29 fuera operativo. Decidiendo no usarlo en Europa, decidió desplegarlo en el Pacífico. Organizada en la Vigésima Fuerza Aérea, la fuerza B-29 permaneció bajo el mando personal de Arnold y voló primero desde las bases en China y luego a las Marianas. Trabajando con el mayor general Curtis LeMay, Arnold supervisó la campaña contra las islas de origen japonesas. Estos ataques vieron a LeMay, con la aprobación de Arnold, realizar ataques masivos de bombas incendiarias en ciudades japonesas. La guerra finalmente llegó a su fin cuando los B-29 de Arnold lanzaron las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Vida posterior

Después de la guerra, Arnold estableció el Proyecto RAND (Investigación y Desarrollo) que tenía la tarea de estudiar asuntos militares. Al viajar a Sudamérica en enero de 1946, se vio obligado a interrumpir el viaje debido a la disminución de la salud. Como resultado, se retiró del servicio activo al mes siguiente y se instaló en un rancho en Sonoma, California. Arnold pasó sus últimos años escribiendo sus memorias y en 1949 su rango final cambió a General de la Fuerza Aérea. El único oficial que mantuvo este rango, murió el 15 de enero de 1950 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Fuentes Seleccionadas