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Revolución Americana: Batalla de Nassau

Revolución Americana: Batalla de Nassau

La batalla de Nassau se libró del 3 al 4 de marzo de 1776 durante la Revolución Americana (1775-1783). En 1776, un escuadrón estadounidense comandado por el comodoro Esek Hopkins descendió a las Bahamas con el objetivo de capturar armas y municiones para el ejército continental. La primera operación importante para la recién creada Marina Continental y Marines Continentales, la expedición llegó a Nassau a principios de marzo.

Aterrizando, las fuerzas estadounidenses lograron capturar la isla y un gran alijo de armas, pero algunas dudas después de llegar a tierra permitieron a los británicos eliminar gran parte de la pólvora de la isla. Aunque la operación resultó exitosa, Hopkins fue criticado más tarde por no lograr otros objetivos asignados y su desempeño durante el viaje de regreso.

Fondo

Con el comienzo de la Revolución Americana en abril de 1775, el Gobernador de Virginia, Lord Dunmore, ordenó que el suministro de armas y pólvora de la colonia se retirara a Nassau, Bahamas, para que no fuera capturado por las fuerzas coloniales. Recibidas por el gobernador Montfort Browne, estas municiones fueron almacenadas en Nassau bajo la protección de las defensas del puerto, Forts Montagu y Nassau. A pesar de estas fortificaciones, el general Thomas Gage, al mando de las fuerzas británicas en Boston, advirtió a Browne que un ataque estadounidense sería posible.

En octubre de 1775, el Segundo Congreso Continental formó la Armada Continental y comenzó a comprar buques mercantes y convertirlos para su uso como buques de guerra. El mes siguiente vio la creación de los Marines Continentales bajo la guía del Capitán Samuel Nicholas. Cuando Nicholas reclutó hombres en tierra, el comodoro Esek Hopkins comenzó a reunir un escuadrón en Filadelfia. Esto consistió en Alfredo (30 armas), Colón (28), Andrew Doria (14), Cabot (14), Providencia (12) y Volar (6).

Velas Hopkins

Después de tomar el mando en diciembre, Hopkins recibió órdenes del Comité de Infantería de Marina del Congreso, que le ordenó despejar las fuerzas navales británicas de la bahía de Chesapeake y la costa de Carolina del Norte. Además, le dieron cierta libertad para llevar a cabo operaciones que podrían ser "más beneficiosas para la Causa estadounidense" y "angustiar al enemigo por todos los medios en su poder". AlfredoNicholas y el resto del escuadrón comenzaron a descender por el río Delaware el 4 de enero de 1776.

Luchando contra el hielo pesado, los barcos estadounidenses permanecieron cerca de Reedy Island durante seis semanas antes de llegar finalmente a Cabo Henlopen el 14 de febrero. Allí, Hopkins se unió a Avispón (10) y Avispa (14) que llegó de Baltimore. Antes de navegar, Hopkins decidió aprovechar los aspectos discrecionales de sus órdenes y comenzó a planear un ataque contra Nassau. Era consciente de que había una gran cantidad de municiones en la isla y que estos suministros eran muy necesarios para el ejército del general George Washington que estaba asediando Boston.

El comodoro Esek Hopkins. Dominio publico

Saliendo de Cape Henlopen el 17 de febrero, Hopkins le dijo a sus capitanes que se reunieran en la Isla Gran Ábaco en las Bahamas si el escuadrón se separaba. Dos días después, el escuadrón encontró mares agitados frente a los cabos de Virginia, lo que provocó una colisión entre Avispón y Volar. Aunque ambos regresaron al puerto para reparaciones, este último logró reunirse con Hopkins el 11 de marzo. A fines de febrero, Browne recibió información de que se estaba formando una fuerza estadounidense frente a la costa de Delaware.

Aunque consciente de un posible ataque, decidió no tomar ninguna medida, ya que creía que los fuertes del puerto eran suficientes para defender Nassau. Esto resultó imprudente ya que los muros de Fort Nassau eran demasiado débiles para soportar el disparo de sus armas. Mientras que Fort Nassau estaba ubicado cerca de la ciudad propiamente dicha, el nuevo Fort Montagu cubrió los accesos orientales del puerto y montó diecisiete cañones. Ambas fortalezas estaban mal ubicadas en lo que respecta a la defensa contra un ataque anfibio.

Batalla de Nassau

  • Conflicto: Revolución americana (1775-1783)
  • Fechas: 3-4 de marzo de 1776
  • Flotas y comandantes:
  • Estadounidenses
  • Comodoro Esek Hopkins
  • Capitán Samuel Nicholas
  • 2 fragatas, 2 bergantines, 1 goleta, 1 balandra
  • británico
  • Gobernador Montfort Browne
  • 110 hombres

La tierra de los estadounidenses

Al llegar a Hole-In-The-Wall en el extremo sur de la Isla Gran Ábaco el 1 de marzo de 1776, Hopkins rápidamente capturó dos pequeñas balandras británicas. Presionando estos en servicio, el escuadrón se movió contra Nassau al día siguiente. Para el ataque, los 200 marines de Nicholas junto con 50 marineros fueron transferidos a Providencia y los dos balandros capturados. Hopkins pretendía que las tres embarcaciones ingresaran al puerto al amanecer del 3 de marzo.

Las tropas luego aterrizarían rápidamente y asegurarían la ciudad. Al acercarse al puerto a la luz de la mañana, Providencia y sus consortes fueron vistos por los defensores que abrieron fuego. Con el elemento sorpresa perdido, los tres buques abortaron el ataque y se unieron al escuadrón de Hopkins en el cercano Hanover Sound. En tierra, Browne comenzó a hacer planes para eliminar gran parte de la pólvora de la isla utilizando embarcaciones en el puerto, así como a treinta hombres para reforzar Fort Montagu.

En una reunión, Hopkins y Nicholas desarrollaron rápidamente un nuevo plan que requería desembarques en el lado este de la isla. Cubierto por Avispa, los aterrizajes comenzaron alrededor del mediodía cuando los hombres de Nicholas llegaron a tierra cerca de Fort Montagu. Cuando Nicholas consolidó a sus hombres, un teniente británico de Fort Montagu se acercó bajo una bandera de tregua.

Cuando se le preguntó sobre sus intenciones, el comandante estadounidense respondió que buscaban capturar las municiones de la isla. Esta información fue transmitida a Browne que había llegado al fuerte con refuerzos. Superado en número, el gobernador decidió retirar la mayor parte de la guarnición del fuerte a Nassau. Al seguir adelante, Nicholas capturó el fuerte más tarde en el día, pero decidió no conducir por la ciudad.

Captura de Nassau

Mientras Nicholas mantenía su posición en Fort Montagu, Hopkins emitió una proclamación a los residentes de la isla que decía: "A los caballeros, hombres libres y habitantes de la isla de Nueva Providencia: las razones de mi desembarco de una fuerza armada en la isla son para tomar posesión de la pólvora y las tiendas bélicas pertenecientes a la Corona, y si no me opongo a ejecutar mi diseño, las personas y los bienes de los habitantes estarán a salvo, ni sufrirán daños en caso de que no presenten resistencia. . "

Si bien esto tuvo el efecto deseado de evitar la interferencia civil en sus operaciones, el hecho de no llevar la ciudad el 3 de marzo permitió a Browne embarcar la mayor parte de la pólvora de la isla en dos barcos. Estos zarparon hacia San Agustín alrededor de las 2:00 a.m. del 4 de marzo y despejaron el puerto sin problemas ya que Hopkins no había podido publicar ninguno de sus barcos en su desembocadura. A la mañana siguiente, Nicholas avanzó hacia Nassau y fue recibido por los líderes de la ciudad. quien ofreció sus llaves. Al acercarse a Fort Nassau, los estadounidenses lo ocuparon y se apoderaron de Browne sin luchar.

Al asegurar la ciudad, Hopkins capturó ochenta y ocho cañones y quince morteros, así como una variedad de otros suministros muy necesarios. Permaneciendo en la isla durante dos semanas, los estadounidenses se embarcaron en el botín antes de partir el 17 de marzo. Navegando hacia el norte, Hopkins tenía la intención de hacer puerto en Newport, Rhode Island. Al acercarse a Block Island, el escuadrón capturó a la goleta Halcón el 4 de abril y el bergantín Bolton el día siguiente. De los prisioneros, Hopkins se enteró de que una gran fuerza británica estaba operando en Newport. Con esta noticia, eligió navegar hacia el oeste con el objetivo de llegar a New London, CT.

Acción del 6 de abril

Durante las primeras horas de abril, el capitán Tyringham Howe del HMS Glasgow (20) divisó el escuadrón estadounidense. Al determinar por su aparejo que los barcos eran mercantes, cerró con el objetivo de llevarse varios premios. Que se acerca Cabot, Glasgow Rápidamente vino bajo fuego. En las siguientes horas, los capitanes y tripulaciones inexpertos de Hopkins no lograron derrotar al barco británico en número y fuera de combate. antes de Glasgow escapó, Howe logró desactivar ambos Alfredo y Cabot. Realizando las reparaciones necesarias, Hopkins y sus barcos entraron en Nueva Londres dos días después.

Secuelas

La lucha del 6 de abril vio a los estadounidenses sufrir 10 muertos y 13 heridos contra 1 muerto y tres heridos a bordo. Glasgow. Cuando se difundió la noticia de la expedición, Hopkins y sus hombres fueron inicialmente celebrados y elogiados por sus esfuerzos. Esto demostró ser de corta duración como quejas sobre el fracaso para capturar Glasgow y el comportamiento de algunos de los capitanes del escuadrón creció. Hopkins también fue criticado por no ejecutar sus órdenes de barrer las costas de Virginia y Carolina del Norte, así como su división del botín de la incursión.

El comodoro John Paul Jones. Archivo Hulton / Stringer / Archivo Hulton / Getty Images

Después de una serie de maquinaciones políticas, Hopkins fue relevado de su mando a principios de 1778. A pesar de las consecuencias, la incursión proporcionó suministros muy necesarios para el Ejército Continental y también brindó experiencia a los oficiales jóvenes, como John Paul Jones. Prisionero, Browne fue luego cambiado por el general de brigada William Alexander, Lord Stirling, quien había sido capturado por los británicos en la batalla de Long Island. Aunque fue criticado por su manejo del ataque a Nassau, Browne más tarde formó el Regimiento Americano del Príncipe leal de Gales y vio el servicio en la Batalla de Rhode Island.