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El edificio Empire State

El edificio Empire State

Desde su construcción, el Empire State Building ha captado la atención de grandes y pequeños. Cada año, millones de turistas acuden en masa al Empire State Building para echar un vistazo a sus observatorios de los pisos 86 y 102. La imagen del Empire State Building ha aparecido en cientos de anuncios y películas. ¿Quién puede olvidar la escalada a la cima de King Kong o el encuentro romántico en Un asunto que hay que recordar y Insomnio en Seattle? Innumerables juguetes, modelos, postales, ceniceros y dedales llevan la imagen, si no la forma, del imponente edificio Art Deco.

¿Por qué el Empire State Building atrae a tantos? Cuando se inauguró el Empire State Building el 1 de mayo de 1931, era el edificio más alto del mundo, con una altura de 1.250 pies. Este edificio no solo se convirtió en un ícono de la ciudad de Nueva York, sino que también se convirtió en un símbolo de los intentos del hombre del siglo XX por lograr lo imposible.

La carrera hacia el cielo

Cuando la Torre Eiffel (984 pies) fue construida en 1889 en París, se burló de los arquitectos estadounidenses para construir algo más alto. A principios del siglo XX, una carrera de rascacielos estaba en marcha. En 1909, la Metropolitan Life Tower se elevó 700 pies (50 pisos), seguida rápidamente por el Edificio Woolworth en 1913 a 792 pies (57 pisos), y pronto fue superado por el Edificio del Banco de Manhattan en 1929 a 927 pies (71 pisos).

Cuando John Jakob Raskob (anteriormente vicepresidente de General Motors) decidió unirse a la carrera de rascacielos, Walter Chrysler (fundador de la Corporación Chrysler) estaba construyendo un edificio monumental, cuya altura se mantuvo en secreto hasta la finalización del edificio. Sin saber exactamente qué altura tenía que superar, Raskob comenzó la construcción de su propio edificio.

En 1929, Raskob y sus socios compraron una parcela de propiedad en la calle 34 y la Quinta Avenida para su nuevo rascacielos. En esta propiedad se sentó el glamoroso hotel Waldorf-Astoria. Dado que la propiedad en la que se encontraba el hotel se había vuelto extremadamente valiosa, los propietarios del Hotel Waldorf-Astoria decidieron vender la propiedad y construir un nuevo hotel en Park Avenue (entre las calles 49 y 50). Raskob pudo comprar el sitio por aproximadamente $ 16 millones.

El plan para construir el Empire State Building

Después de decidir y obtener un sitio para el rascacielos, Raskob necesitaba un plan. Raskob contrató a Shreve, Lamb & Harmon para ser los arquitectos de su nuevo edificio. Se dice que Raskob sacó un lápiz grueso de un cajón y se lo acercó a William Lamb y le preguntó: "Bill, ¿qué tan alto puedes hacerlo para que no se caiga?"1

Lamb comenzó a planificar de inmediato. Pronto tuvo un plan:

La lógica del plan es muy simple. Una cierta cantidad de espacio en el centro, dispuesta de la manera más compacta posible, contiene la circulación vertical, las rampas de correo, los inodoros, los pozos y los pasillos. Alrededor de esto hay un perímetro de espacio de oficina de 28 pies de profundidad. Los tamaños de los pisos disminuyen a medida que los ascensores disminuyen en número. En esencia, hay una pirámide de espacio no rentable rodeada por una pirámide mayor de espacio rentable. 2

¿Pero fue el plan lo suficientemente alto como para hacer que el Empire State Building sea el más alto del mundo? Hamilton Weber, el gerente de alquiler original, describe la preocupación:

Pensamos que seríamos los más altos con 80 pisos. Luego, el Chrysler fue más alto, por lo que elevamos el Empire State a 85 pisos, pero solo cuatro pies más alto que el Chrysler. Raskob estaba preocupado de que Walter Chrysler hiciera un truco, como esconder una varilla en la aguja y luego clavarla en el último minuto. 3

La carrera se estaba volviendo muy competitiva. Con la idea de querer elevar el Empire State Building, Raskob mismo encontró la solución. Después de examinar un modelo a escala del edificio propuesto, Raskob dijo: "¡Necesita un sombrero!"4 Mirando hacia el futuro, Raskob decidió que el "sombrero" se usaría como estación de acoplamiento para dirigibles. El nuevo diseño para el Empire State Building, incluido el mástil de amarre dirigible, haría que el edificio tuviera 1.250 de altura (el edificio Chrysler se completó a 1.046 pies con 77 pisos).

¿Quién iba a construirlo?

Planear el edificio más alto del mundo fue solo la mitad de la batalla; Todavía tenían que construir la imponente estructura y cuanto más rápido mejor. Cuanto antes se completara el edificio, antes podría generar ingresos.

Como parte de su intento de conseguir el trabajo, los constructores Starrett Bros. y Eken le dijeron a Raskob que podían hacer el trabajo en dieciocho meses. Cuando se le preguntó durante la entrevista cuánto equipo tenían a mano, Paul Starrett respondió: "No es una cosa en blanco. Ni siquiera un pico y una pala". Starrett estaba seguro de que otros constructores que intentaban conseguir el trabajo le habían asegurado a Raskob y sus socios que tenían mucho equipo y que lo que no tenían lo iban a alquilar. Sin embargo, Starrett explicó su declaración:

Señores, este edificio suyo representará problemas inusuales. El equipo de construcción ordinario no valdrá la pena. Compraremos cosas nuevas, adecuadas para el trabajo, y al final las venderemos y le acreditaremos la diferencia. Eso es lo que hacemos en cada gran proyecto. Cuesta menos que alquilar cosas de segunda mano y es más eficiente.5

Su honestidad, calidad y rapidez les valió la apuesta.

Con un horario tan extremadamente apretado, Starrett Bros. y Eken comenzaron a planificar de inmediato. Se necesitarían contratar más de sesenta comercios diferentes, se necesitarían pedidos de suministros (gran parte de ellos según las especificaciones porque era un trabajo tan grande), y se necesitaba planificar el tiempo minuciosamente. Las compañías que contrataron tenían que ser confiables y poder seguir con un trabajo de calidad dentro del horario asignado. Los suministros tuvieron que hacerse en las plantas con el menor trabajo posible necesario en el sitio. El tiempo se programó para que cada sección del proceso de construcción se superpusiera; el tiempo era esencial. No se desperdiciaba ni un minuto, una hora o un día.

Demoliendo Glamour

La primera sección del calendario de construcción fue la demolición del Hotel Waldorf-Astoria. Cuando el público escuchó que el hotel iba a ser demolido, miles de personas enviaron solicitudes de recuerdos desde el edificio. Un hombre de Iowa escribió preguntando por la cerca de hierro de la Quinta Avenida. Una pareja pidió la llave de la habitación que habían ocupado en su luna de miel. Otros querían el asta de la bandera, las vidrieras, las chimeneas, los artefactos de iluminación, los ladrillos, etc. La gerencia del hotel realizó una subasta por muchos artículos que creían que podrían ser deseados.

El resto del hotel fue demolido, pieza por pieza. Aunque algunos de los materiales se vendieron para su reutilización y otros se regalaron para encenderlos, la mayor parte de los escombros se transportaron a un muelle, se cargaron en barcazas y luego se arrojaron a quince millas al Océano Atlántico.

Incluso antes de que se completara la demolición del Waldorf-Astoria, se inició la excavación del nuevo edificio. Dos turnos de 300 hombres trabajaron día y noche para cavar a través de la roca dura para hacer una base.

Levantando el esqueleto de acero del Empire State Building

El esqueleto de acero fue construido a continuación, con trabajos que comenzaron el 17 de marzo de 1930. Doscientas diez columnas de acero formaban el marco vertical. Doce de estos recorrieron toda la altura del edificio (sin incluir el mástil de amarre). Otras secciones tenían entre seis y ocho pisos de longitud. Las vigas de acero no podían levantarse más de 30 pisos a la vez, por lo que se utilizaron varias grúas grandes (torres de perforación) para pasar las vigas a los pisos más altos.

Los transeúntes se detendrían para mirar hacia arriba a los trabajadores mientras colocaban las vigas juntas. A menudo, se formaron multitudes para ver el trabajo. Harold Butcher, corresponsal de LondresDaily Herald describió a los trabajadores allí mismo "en la carne, exteriormente prosaicos, increíblemente despreocupados, gateando, trepando, caminando, balanceándose, lanzándose sobre gigantescos marcos de acero" 7.

Los remachadores eran igual de fascinantes de ver, si no más. Trabajaron en equipos de cuatro: el calentador (pasador), el receptor, el bucker-up y el pistolero. El calentador colocó unos diez remaches en la fragua ardiente. Luego, una vez que estuvieran al rojo vivo, usaría un par de pinzas de tres pies para sacar un remache y tirarlo, a menudo de 50 a 75 pies, al receptor. El receptor usó una vieja lata de pintura (algunos habían comenzado a usar una nueva lata de captura hecha específicamente para ese propósito) para atrapar el remache aún al rojo vivo. Con la otra mano del receptor, usaría unas pinzas para quitar el remache de la lata, golpearlo contra una viga para eliminar las cenizas y luego colocar el remache en uno de los agujeros de la viga. El armazón sostendría el remache mientras que el pistolero golpearía la cabeza del remache con un martillo remachador (impulsado por aire comprimido), empujando el remache en la viga donde se fusionaría. Estos hombres trabajaron desde el piso inferior hasta el piso 102, a más de mil pies de altura.

Cuando los trabajadores terminaron de colocar el acero, una gran ovación se alzó con los sombreros en alto y una bandera en alto. El último remache fue colocado ceremoniosamente: era de oro macizo.

Mucha coordinación

La construcción del resto del Empire State Building fue un modelo de eficiencia. Se construyó un ferrocarril en el sitio de construcción para mover materiales rápidamente. Como cada vagón de ferrocarril (un carro empujado por personas) contenía ocho veces más que una carretilla, los materiales se movían con menos esfuerzo.

Los constructores innovaron de maneras que ahorraron tiempo, dinero y mano de obra. En lugar de tener los diez millones de ladrillos necesarios para la construcción arrojados a la calle como era habitual para la construcción, Starrett hizo que los camiones tiraran los ladrillos por una rampa que conducía a una tolva en el sótano. Cuando sea necesario, los ladrillos se liberarían de la tolva, por lo que se dejarían caer en carros que se izarían hasta el piso apropiado. Este proceso eliminó la necesidad de cerrar las calles para el almacenamiento de ladrillos, así como también eliminó mucho trabajo agotador de mover los ladrillos de la pila al albañil a través de carretillas.9

Mientras se construía el exterior del edificio, los electricistas y los plomeros comenzaron a instalar las necesidades internas del edificio. El momento para que cada operación comience a funcionar se ajustó finamente. Como describió Richmond Shreve:

Cuando estábamos en pleno apogeo subiendo por la torre principal, las cosas hicieron clic con tanta precisión que una vez que erigimos catorce pisos y medio en diez días hábiles: acero, concreto, piedra y todo. Siempre pensamos en ello como un desfile en el que cada manifestante mantuvo el ritmo y el desfile salió de la parte superior del edificio, aún en perfecto paso. A veces lo consideramos una gran línea de ensamblaje: solo la línea de ensamblaje se movía; el producto terminado se mantuvo en su lugar.10

Los ascensores del Empire State Building

¿Alguna vez has estado esperando en un edificio de diez o incluso en un edificio de seis pisos por un elevador que parecía tomar una eternidad? ¿O alguna vez te subiste a un elevador y te llevó una eternidad llegar a tu piso porque el elevador tenía que detenerse en cada piso para dejar que alguien subiera o bajara? El Empire State Building iba a tener 102 pisos y esperaba tener 15,000 personas en el edificio. ¿Cómo llegarían las personas a los pisos superiores sin esperar horas para el ascensor o subir las escaleras?

Para ayudar con este problema, los arquitectos crearon siete bancos de ascensores, cada uno de los cuales da servicio a una parte de los pisos. Por ejemplo, el Banco A prestó servicios del tercer al séptimo piso, mientras que el Banco B prestó servicios del séptimo al décimo octavo piso. De esta manera, si necesita llegar al piso 65, por ejemplo, puede tomar un elevador desde el Banco F y solo tener paradas posibles desde el piso 55 hasta el piso 67, en lugar de desde el primer piso hasta el 102.

Hacer que los ascensores fueran más rápidos fue otra solución. Otis Elevator Company instaló 58 ascensores de pasajeros y ocho ascensores de servicio en el Empire State Building. Aunque estos ascensores pueden viajar hasta 1,200 pies por minuto, el código de construcción restringió la velocidad a solo 700 pies por minuto según los modelos más antiguos de ascensores. Los constructores se arriesgaron, instalaron los ascensores más rápidos (y más caros) (que funcionan a una velocidad más lenta) y esperaban que el código de construcción pronto cambiara. Un mes después de la apertura del Empire State Building, el código de construcción se cambió a 1,200 pies por minuto y los ascensores en el Empire State Building se aceleraron.

¡El Empire State Building está terminado!

Todo el Empire State Building fue construido en solo un año y 45 días, ¡una hazaña increíble! El Empire State Building llegó a tiempo y por debajo del presupuesto. Debido a que la Gran Depresión redujo significativamente los costos laborales, el costo del edificio fue de solo $ 40,948,900 (por debajo del precio esperado de $ 50 millones).

El Empire State Building se inauguró oficialmente el 1 de mayo de 1931, con mucha fanfarria. Se cortó una cinta, el alcalde Jimmy Walker dio un discurso y el presidente Herbert Hoover iluminó la torre con solo presionar un botón.

El Empire State Building se había convertido en el edificio más alto del mundo y mantendría ese registro hasta la finalización del World Trade Center en la ciudad de Nueva York en 1972.

Notas

  1. Jonathan Goldman,El libro del Empire State Building (Nueva York: St. Martin's Press, 1980) 30.
  2. William Lamb como se cita en Goldman,Libro 31 y John Tauranac,El Empire State Building: la creación de un hito (Nueva York: Scribner, 1995) 156.
  3. Hamilton Weber como se cita en Goldman,Libro 31-32.
  4. GoldmanLibro 32.
  5. TauranacPunto de referencia 176.
  6. TauranacPunto de referencia 201.
  7. TauranacPunto de referencia 208-209.
  8. TauranacPunto de referencia 213.
  9. TauranacPunto de referencia 215-216.
  10. Richmond Shreve como se cita en Tauranac,Punto de referencia 204.

Bibliografía

  • Goldman, Jonathan.El libro del Empire State Building. Nueva York: St. Martin's Press, 1980.
  • Tauranac, John.El edificio Empire State: La realización de un hito. Nueva York: Scribner, 1995.

Ver el vídeo: La verdad detrás del Empire State Building (Febrero 2020).