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Revolución Americana: Mayor General Henry Knox

Revolución Americana: Mayor General Henry Knox

Una figura clave en la Revolución Americana, Henry Knox nació en Boston el 25 de julio de 1750. Era el séptimo hijo de William y Mary Knox, con 10 hijos en total. Cuando Henry tenía solo 9 años, su padre capitán comercial falleció después de experimentar una ruina financiera. Después de solo tres años en la Boston Latin School, donde Henry estudió una combinación de idiomas, historia y matemáticas, el joven Knox se vio obligado a irse para mantener a su madre y sus hermanos menores.

Datos rápidos: Henry Knox

  • Conocido por: Knox ayudó a dirigir el Ejército Continental durante la Revolución Americana y más tarde se desempeñó como Secretario de Guerra de los Estados Unidos.
  • Nacido: 25 de julio de 1750 en Boston, América británica
  • Padres: William y Mary Knox
  • Murió: 25 de octubre de 1806 en Thomaston, Massachusetts
  • Educación: Boston Latin School
  • Esposa: Lucy Flucker (m. 1774-1806)
  • Niños: 13

Vida temprana

Knox fue aprendiz de un encuadernador local llamado Nicholas Bowes, quien ayudó a Knox a aprender el oficio y alentó su lectura. Bowes permitió que Knox pidiera prestado generosamente del inventario de la tienda, y de esta manera Knox se hizo experto en francés y completó efectivamente su educación por su cuenta. Siguió siendo un ávido lector, y finalmente abrió su propia tienda, la London Book Store, a la edad de 21 años. Knox estaba especialmente fascinado por los temas militares, incluida la artillería, y leyó ampliamente sobre el tema.

5 de marzo de 1770: soldados británicos abren fuego contra una multitud de bostonios, matando a cinco personas, en lo que se conoce como la masacre de Boston. Archivo Hulton / Stringer / Getty Images

La revolución se acerca

Partidario de los derechos coloniales estadounidenses, Knox se involucró en los Hijos de la Libertad y estuvo presente en la Masacre de Boston en 1770. Más tarde juró en una declaración jurada que había intentado calmar las tensiones esa noche al solicitar que los soldados británicos regresaran a sus habitaciones. . Knox también testificó en los juicios de los involucrados en el incidente. Dos años después, puso en práctica sus estudios militares al fundar una unidad de la milicia llamada Boston Grenadier Corps. Aunque sabía mucho sobre armamento, Knox accidentalmente disparó dos dedos de su mano izquierda mientras manejaba una escopeta en 1773.

Matrimonio

El 16 de junio de 1774, Knox se casó con Lucy Flucker, la hija del Secretario Real de la Provincia de Massachusetts. Sus padres se opusieron al matrimonio, quienes desaprobaron la política revolucionaria de Knox e intentaron atraerlo para que se uniera al ejército británico. Knox seguía siendo un firme patriota. Tras el estallido de la Revolución Americana, se ofreció como voluntario para servir con las fuerzas coloniales y participó en la Batalla de Bunker Hill el 17 de junio de 1775. Sus suegros huyeron de la ciudad después de que cayó en manos de las fuerzas estadounidenses en 1776.

Fort Ticonderoga, Nueva York. Purestock / Getty Images

Cañones de Ticonderoga

Knox sirvió con las fuerzas de Massachusetts en el Ejército de Observación del estado durante los primeros días del Asedio de Boston. Pronto llamó la atención del comandante del ejército general George Washington, que estaba inspeccionando fortificaciones diseñadas por Knox cerca de Roxbury. Washington quedó impresionado y los dos hombres desarrollaron una relación amistosa. Como el ejército necesitaba desesperadamente artillería, el general al mando consultó a Knox en noviembre de 1775.

Knox propuso un plan para transportar el cañón capturado en Fort Ticonderoga en Nueva York a las líneas de asedio alrededor de Boston. Washington estaba de acuerdo con el plan. Después de convertir a Knox en coronel del ejército continental, el general lo envió inmediatamente al norte, ya que el invierno se acercaba rápidamente. En Ticonderoga, Knox inicialmente tuvo dificultades para adquirir suficientes hombres en las montañas de Berkshire, ligeramente pobladas. Finalmente reunió lo que llamó el "noble tren de artillería". Knox comenzó a mover 59 pistolas y morteros por el lago George y el río Hudson hasta Albany.

Fue una caminata difícil, y varias armas cayeron a través del hielo y tuvieron que ser recuperadas. En Albany, las armas fueron transferidas a trineos tirados por bueyes y arrastrados a través de Massachusetts. El viaje de 300 millas llevó a Knox y sus hombres 56 días en el amargo clima invernal. En Boston, Washington ordenó colocar las armas sobre Dorchester Heights, con vistas a la ciudad y al puerto. En lugar de enfrentar bombardeos, las fuerzas británicas, dirigidas por el general Sir William Howe, evacuaron la ciudad el 17 de marzo de 1776.

Campañas de Nueva York y Filadelfia

Después de la victoria en Boston, Knox fue enviado a supervisar la construcción de fortificaciones en Rhode Island y Connecticut. Cuando regresó al Ejército Continental, se convirtió en el jefe de artillería de Washington. Después de las derrotas estadounidenses en Nueva York en otoño, Knox se retiró a través de Nueva Jersey con las tropas restantes. Cuando Washington ideó su atrevido ataque navideño contra Trenton, Knox tuvo el papel clave de supervisar el cruce del ejército por el río Delaware. Con la ayuda del coronel John Glover, Knox logró mover la fuerza de ataque a través del río de manera oportuna. También dirigió la retirada estadounidense el 26 de diciembre.

Por su servicio en Trenton, Knox fue ascendido a general de brigada. A principios de enero, vio más acciones en Assunpink Creek y Princeton antes de que el ejército se mudara a los barrios de invierno en Morristown, Nueva Jersey. Aprovechando este descanso de la campaña, Knox regresó a Massachusetts con el objetivo de mejorar la producción de armas. Viajó a Springfield y estableció Springfield Armory, que funcionó durante el resto de la guerra y se convirtió en un productor clave de armas estadounidenses durante casi dos siglos. Después de reincorporarse al ejército, Knox participó en las derrotas estadounidenses en Brandywine (11 de septiembre de 1777) y Germantown (4 de octubre de 1777). En este último, hizo la sugerencia desafortunada a Washington de que deberían capturar la casa ocupada por los británicos del residente de Germantown Benjamin Chew, en lugar de evitarla. La demora le dio a los británicos un tiempo muy necesario para restablecer sus líneas, y esto contribuyó a la pérdida estadounidense.

Valley Forge a Yorktown

Durante el invierno en Valley Forge, Knox ayudó a asegurar los suministros necesarios y ayudó al Barón von Steuben a perforar a las tropas. Más tarde, el ejército persiguió a los británicos, que estaban evacuando Filadelfia, y los combatió en la Batalla de Monmouth el 28 de junio de 1778. A raíz de los combates, el ejército se trasladó al norte para tomar posiciones alrededor de Nueva York. Durante los siguientes dos años, Knox fue enviado al norte para ayudar a obtener suministros para el ejército y, en 1780, sirvió en la corte marcial del espía británico Major John Andre.

A fines de 1781, Washington retiró a la mayoría del ejército de Nueva York para atacar al general Lord Charles Cornwallis en Yorktown, Virginia. Las armas de Knox jugaron un papel clave en el asedio que siguió. Después de la victoria, Knox fue ascendido a mayor general y asignado para comandar las fuerzas estadounidenses en West Point. Durante este tiempo, formó la Sociedad de Cincinnati, una organización fraterna compuesta por oficiales que habían servido en la guerra. Al concluir la guerra en 1783, Knox condujo a sus tropas a la ciudad de Nueva York para tomar posesión de los británicos que partían.

Vida posterior

El 23 de diciembre de 1783, luego de la renuncia de Washington, Knox se convirtió en el oficial superior del Ejército Continental. Permaneció así hasta que se jubiló en junio de 1784. Sin embargo, la jubilación de Knox fue efímera, ya que pronto fue nombrado Secretario de Guerra por el Congreso Continental el 8 de marzo de 1785. Un firme defensor de la nueva Constitución, Knox permaneció en su cargo hasta convertirse en Secretario de Guerra como parte del primer gabinete de George Washington en 1789.

Como secretario, supervisó la creación de una armada permanente, una milicia nacional y fortificaciones costeras. Knox se desempeñó como Secretario de Guerra hasta el 2 de enero de 1795, cuando renunció para cuidar de su familia y sus intereses comerciales. Murió el 25 de octubre de 1806 de peritonitis, tres días después de tragar accidentalmente un hueso de pollo.