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Evaluar una situación, en términos de sociología

Evaluar una situación, en términos de sociología

La definición de "la situación" es lo que las personas usan para saber qué se espera de ellos y qué se espera de los demás en cualquier situación. A través de la definición de la situación, las personas obtienen una idea de los estados y roles de las personas involucradas en la situación para que sepan cómo comportarse. Es la comprensión acordada y subjetiva de lo que sucederá en una situación o entorno determinado, y quién desempeñará qué roles en la acción. El concepto se refiere a cómo nuestra comprensión del contexto social de dónde podemos estar, como una sala de cine, un banco, una biblioteca o un supermercado, informa nuestras expectativas de lo que haremos, con quién interactuaremos y con qué propósito. Como tal, la definición de la situación es un aspecto central del orden social, de una sociedad que funciona sin problemas.

La definición de la situación es algo que aprendemos a través de la socialización, compuesta de experiencias previas, conocimiento de normas, costumbres, creencias y expectativas sociales, y también se basa en las necesidades y deseos individuales y colectivos. Es un concepto fundamental dentro de la teoría de interacción simbólica y uno importante dentro de la sociología, en general.

Los teóricos detrás de la definición de la situación

A los sociólogos William I. Thomas y Florian Znaniecki se les atribuye el establecimiento de las bases de la teoría y la investigación para el concepto que se conoce como la definición de la situación. Escribieron sobre el significado y la interacción social en su innovador estudio empírico de inmigrantes polacos en Chicago, publicado en cinco volúmenes entre 1918 y 1920. En el libro, titulado "El campesino polaco en Europa y América", escribieron que una persona "tiene que tener en cuenta los significados sociales e interpretar su experiencia no exclusivamente en términos de sus propias necesidades y deseos, sino también en términos de las tradiciones, costumbres, creencias y aspiraciones de su entorno social ". Por "significados sociales", se refieren a las creencias, prácticas culturales y normas compartidas que se convierten en sentido común para los miembros nativos de una sociedad.

Sin embargo, la primera vez que la frase apareció impresa fue en un libro de 1921 publicado por los sociólogos Robert E. Park y Ernest Burgess, "Introducción a la ciencia de la sociología". En este libro, Park y Burgess citaron un estudio de Carnegie publicado en 1919 que aparentemente utilizó la frase. Escribieron, "la participación común en actividades comunes implica una 'definición común de la situación'. De hecho, cada acto, y eventualmente toda vida moral, depende de la definición de la situación. Una definición de la situación precede y limita cualquier acción posible, y una redefinición de la situación cambia el carácter de la acción ".

En esta oración final, Park y Burgess se refieren a un principio definitorio de la teoría de la interacción simbólica: la acción sigue al significado. Argumentan, sin una definición de la situación que se conoce entre todos los participantes, los involucrados no sabrían qué hacer con ellos mismos. Y, una vez que se conoce esa definición, sanciona ciertas acciones al tiempo que prohíbe otras.

Ejemplos de la situacion

Un ejemplo fácil de comprender cómo se definen las situaciones y por qué este proceso es importante es el de un contrato escrito. Un documento legalmente vinculante, un contrato, para el empleo o la venta de bienes, por ejemplo, establece los roles desempeñados por los involucrados y especifica sus responsabilidades, y establece las acciones e interacciones que tendrán lugar dada la situación definida por el contrato.

Pero, es la definición de una situación menos fácil de codificar lo que interesa a los sociólogos, quienes la usan para referirse a un aspecto necesario de todas las interacciones que tenemos en nuestra vida diaria, también conocida como micro-sociología. Tomemos, por ejemplo, viajar en autobús. Incluso antes de subirnos a un autobús, estamos comprometidos con la definición de una situación en la que existen autobuses para satisfacer nuestras necesidades de transporte en la sociedad. En base a ese entendimiento compartido, tenemos la expectativa de poder encontrar autobuses en ciertos momentos, en ciertos lugares, y poder acceder a ellos por un precio determinado. Cuando ingresamos al autobús, nosotros, y presumiblemente los otros pasajeros y el conductor, trabajamos con una definición compartida de la situación que dicta las acciones que tomamos al ingresar al autobús: pagar o deslizar un pase, conversar con el conductor, tomar un asiento o agarrar un asidero.

Si alguien actúa de una manera que desafía la definición de la situación, puede surgir confusión, incomodidad e incluso caos.

Fuentes

Burgess, E.W. "Introducción a la Ciencia de la Sociología". Robert Ezra Park, Kindle Edition, Amazon Digital Services LLC, 30 de marzo de 2011.

Thomas, William. "El campesino polaco en Europa y América: un trabajo clásico en la historia de la inmigración". Florian Znaniecki, Libro en rústica, edición para estudiantes, University of Illinois Press, 1 de enero de 1996.

Editado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.