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¿Por qué ya no los llamamos Cro-Magnon?

¿Por qué ya no los llamamos Cro-Magnon?

¿Qué son los cro-magnones?

Cro-Magnon es el nombre que los científicos alguna vez usaron para referirse a lo que ahora se llaman humanos modernos tempranos o humanos anatómicamente modernos: personas que vivieron en nuestro mundo al final de la última edad de hielo (ca. 40,000-10,000 años atrás); vivieron junto a los neandertales durante aproximadamente 10,000 de esos años. Se les dio el nombre de 'Cro-Magnon' porque, en 1868, se descubrieron partes de cinco esqueletos en el refugio rocoso de ese nombre, ubicado en el famoso Valle de Dordoña de Francia.

En el siglo XIX, los científicos compararon estos esqueletos con los esqueletos de Neanderthal que se habían encontrado anteriormente en sitios con fechas similares, como Paviland, Gales; y un poco más tarde en Combe Capelle y Laugerie-Basse en Francia, y decidimos que eran lo suficientemente diferentes de los neandertales, y de nosotros, para darles un nombre diferente.

Entonces, ¿por qué todavía no los llamamos Cro-Magnon?

Un siglo y medio de investigación desde entonces ha llevado a los estudiosos a creer que las dimensiones físicas del llamado 'Cro-Magnon' no son lo suficientemente diferentes de los humanos modernos de hoy como para justificar una designación separada. Los científicos de hoy usan 'Anatomically Modern Human' (AMH) o 'Early Modern Human' (EMH) para designar a los seres humanos del Paleolítico Superior que se parecían mucho a nosotros pero que no tenían el conjunto completo de comportamientos humanos modernos, o más bien, quienes eran en el proceso de desarrollar esos comportamientos.

Cuanto más aprendieron los eruditos sobre los primeros humanos modernos, menos confianza tuvieron sobre los primeros sistemas de clasificación que se desarrollaron hace 150 años. El término Cro-Magnon no se refiere a una taxonomía particular o incluso a un grupo particular ubicado en un lugar particular. La palabra simplemente no es lo suficientemente precisa, por lo que la mayoría de los paleontólogos prefieren usar AMH o EMH para referirse a los homínidos ancestros inmediatos de los que evolucionamos los humanos modernos.

Características físicas de EMH

Tan recientemente como 2005, la forma en que los científicos discriminaron entre los humanos modernos y los humanos modernos primitivos fue buscando diferencias sutiles en sus características físicas. Las características físicas de los humanos modernos tempranos son bastante similares a las de los humanos modernos, aunque quizás un poco más robustas, particularmente en los fémures: los huesos de las piernas. Las diferencias, que son leves, se han atribuido al cambio de las estrategias de caza de larga distancia al sedentismo y la agricultura.

Sin embargo, esos tipos de diferenciación de especiación casi han desaparecido de la literatura científica, el resultado de la recuperación exitosa del ADN antiguo de humanos modernos, de humanos modernos primitivos, de neandertales y de la nueva especie humana que se identificó por primera vez con ADNmt, Denisovanos Se ha encontrado que las medidas físicas son menos que definitivas en la separación de nuestras diversas formas humanas que la genética, con el reconocimiento de una superposición considerable.

Los neandertales y los primeros humanos modernos compartieron nuestro planeta durante varios miles de años. Un resultado de los nuevos estudios genéticos es que se han encontrado genomas de Neanderthal y Denisovan en individuos modernos no africanos. Eso sugiere que donde entraron en contacto, los neandertales y los denisovanos y los humanos anatómicamente modernos se cruzaron. Los niveles de ascendencia neandertal en los humanos modernos varían de una región a otra, pero todo lo que se puede concluir firmemente hoy es que las relaciones existieron. Todos los neandertales se extinguieron entre 41,000 y 39,000 años atrás, probablemente al menos en parte como resultado de la competencia con los primeros humanos modernos; pero sus genes y los de los denisovanos viven dentro de nosotros.

¿De dónde vino EMH?

La evidencia recientemente descubierta (Hublin et al. 2017, Richter et al. 2017) sugiere que EMH evolucionó en África; y sus ancestros arcaicos se extendieron por todo el continente desde hace 300,000 años. El primer sitio humano arcaico en África hasta la fecha es Jebel Irhoud, en Marruecos, con una fecha de 350,000-280,000 BP. Otros sitios tempranos están en Etiopía, incluyendo Bouri a 160,000 BP y Omo Kibish, a 195,000 BP, y posiblemente Florisbad en Sudáfrica 270,000 BP. Los primeros sitios fuera de África con los primeros humanos modernos están en las cuevas de Skhul y Qafzeh en lo que ahora es Israel hace unos 100,000 años. Existe una gran brecha en el registro de Asia y Europa, entre 100,000 y 50,000 años atrás, un período en el cual el Medio Oriente parece haber sido ocupado solo por neandertales; pero hace unos 50,000 años, EMH volvió a emigrar de África a Europa y Asia y competir directamente con los neandertales.

Antes del regreso de EMH a Medio Oriente y Europa, los primeros comportamientos modernos son evidentes en varios sitios sudafricanos de la tradición Still Bay / Howiesons Poort, hace unos 75,000-65,000 años. Pero no fue sino hasta hace unos 50,000 años aproximadamente, que se desarrolló una diferencia en las herramientas, en los métodos de entierro, en presencia del arte y la música, y también en los cambios en los comportamientos sociales. Al mismo tiempo, las olas de los primeros humanos modernos abandonaron África.

¿Cómo eran las herramientas?

Los arqueólogos llaman a las herramientas asociadas con EMH la industria aurignaciana, que incluye una dependencia en la producción de cuchillas. En la tecnología de cuchillas, el knapper tiene la habilidad suficiente para producir a propósito una astilla de piedra larga y delgada que tiene una sección transversal triangular. Las cuchillas se convirtieron en todo tipo de herramientas, una especie de navaja suiza de los primeros humanos modernos.

Otras cosas asociadas con los primeros humanos modernos incluyen entierros rituales, como el de Abrigo do Lagar Velho Portugal, donde el cuerpo de un niño estaba cubierto de ocre rojo antes de ser enterrado hace 24,000 años, hay alguna evidencia de comportamiento ritual entre los neandertales. La invención de la herramienta de caza conocida como atlatl tuvo una antigüedad de al menos 17.500 años, la primera fue recuperada del sitio de Combe Sauniere. Las figuras de Venus se atribuyen a los primeros humanos modernos de hace unos 30,000 años; y, por supuesto, no olvidemos las increíbles pinturas rupestres de Lascaux, Chauvet y otros.

Los primeros sitios humanos modernos

Los sitios con restos humanos de EMH incluyen: Cueva Predmostí y Mladec (República Checa), Cro-Magnon, Abri Pataud Brassempouy (Francia), Cioclovina (Rumania), Cueva Qafzeh, Cueva Skuhl y Amud (Israel), Cueva Vindija (Croacia), Kostenki (Rusia), Bouri y Omo Kibish (Etiopía), Florisbad (Sudáfrica) y Jebel Irhoud (Marruecos)

Fuentes

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