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Kafka's The Judgment Study Guide

Kafka's The Judgment Study Guide

"The Judgment", de Franz Kafka, es la historia de un joven callado atrapado en una situación escandalosa. La historia comienza siguiendo a su personaje principal, Georg Bendemann, mientras trata con una serie de preocupaciones cotidianas: su próximo matrimonio, los asuntos comerciales de su familia, su correspondencia a larga distancia con un viejo amigo y, tal vez la mayoría Es importante destacar su relación con su anciano padre. Aunque la narración en tercera persona de Kafka traza las circunstancias de la vida de Georg con considerable detalle, "The Judgment" no es realmente una obra de ficción en expansión. Todos los eventos principales de la historia ocurren un "domingo por la mañana en pleno verano" (p.49). Y, hasta el final, todos los eventos principales de la historia tienen lugar en la pequeña y sombría casa que Georg comparte con su padre.

Pero a medida que avanza la historia, la vida de Georg toma un giro extraño. Durante gran parte de "The Judgment", el padre de Georg es representado como un hombre débil e indefenso, una sombra, al parecer, del imponente hombre de negocios que una vez fue. Sin embargo, este padre se transforma en una figura de enorme conocimiento y poder. Se pone furioso cuando Georg lo acuesta en la cama, se burla cruelmente de las amistades y el próximo matrimonio de Georg, y termina condenando a su hijo a "muerte por ahogamiento". Georg huye de la escena. Y en lugar de pensar o rebelarse contra lo que ha visto, se apresura a un puente cercano, se balancea sobre la barandilla y cumple el deseo de su padre: "Con el debilitamiento del agarre aún se sostenía cuando espió entre las barandas un motor- un autobús que cubría fácilmente el ruido de su caída, gritó en voz baja: "Queridos padres, siempre los he amado de todos modos" y se dejó caer "(p. 63).

Métodos de escritura de Kafka

Como Kafka afirma en su diario de 1912, “esta historia, 'El juicio', la escribí en una sesión del 22 al 23, desde las diez en punto hasta las seis en punto de la mañana. Apenas podía sacar mis piernas de debajo del escritorio, estaban tan rígidas por estar sentadas. La temerosa tensión y alegría, cómo la historia se desarrolló ante mí como si avanzara sobre el agua ... "Este método de composición rápida, continua y de una sola vez no era simplemente el método de Kafka para" El juicio ". Era su método ideal para escribir ficción. En la misma entrada del diario, Kafka declara que "solo De este modo puede hacerse la escritura, solo con tanta coherencia, con una apertura tan completa del cuerpo y el alma ".

De todas sus historias, "The Judgment" fue aparentemente la que más complació a Kafka. El método de escritura que utilizó para este cuento sombrío se convirtió en uno de los estándares que utilizó para juzgar sus otras piezas de ficción. En una entrada en el diario de 1914, Kafka registró su "gran antipatía hacia La metamorfosis. Final ilegible. Imperfecto casi hasta su médula. Hubiera resultado mucho mejor si el viaje de negocios no me hubiera interrumpido en ese momento ". La metamorfosis fue una de las historias más conocidas de Kafka durante su vida, y es casi sin duda su historia más conocida hoy. Sin embargo, para Kafka, representó una desafortunada desviación del método de composición altamente enfocada e inversión emocional ininterrumpida ejemplificada por "The Judgment".

El propio padre de Kafka

La relación de Kafka con su padre era bastante incómoda. Hermann Kafka era un hombre de negocios acomodado y una figura que inspiró una mezcla de intimidación, ansiedad y respeto a regañadientes en su sensible hijo Franz. En su "Carta a mi padre", Kafka reconoce la "aversión de mi padre por mi escritura y todo lo que, desconocido para usted, estaba relacionado con ella". Pero como se describe en esta famosa (y no enviada) carta, Hermann Kafka también es astuto y manipulativo. Es temible, pero no exteriormente brutal.

En las palabras del joven Kafka, "Podría continuar describiendo más órbitas de su influencia y de lucha contra ella, pero allí estaría entrando en un terreno incierto y tendría que construir cosas, y aparte de eso, cuanto más lejos esté elimine de su negocio y su familia el placer que siempre se ha convertido, más fácil de tratar, mejor educado, más considerado y más comprensivo (quiero decir externamente también), exactamente de la misma manera que, por ejemplo, un autócrata, cuando sucede estar fuera de las fronteras de su propio país, no tiene motivos para seguir siendo tiránico y es capaz de asociarse con buen humor incluso con lo más bajo de lo más bajo ".

Rusia revolucionaria

A lo largo de "The Judgment", Georg reflexiona sobre su correspondencia con un amigo "que había huido a Rusia algunos años antes, insatisfecho con sus perspectivas en casa" (49). Georg incluso le recuerda a su padre las "increíbles historias de la revolución rusa de este amigo". Por ejemplo, cuando estaba en un viaje de negocios en Kiev y se topó con un motín, y vio a un sacerdote en un balcón que cortó una gran cruz de sangre en la palma de su mano y levantó la mano y apeló a la mafia "( 58) Kafka puede estar refiriéndose a la Revolución Rusa de 1905. De hecho, uno de los líderes de esta Revolución fue un sacerdote llamado Gregory Gapon, quien organizó una marcha pacífica frente al Palacio de Invierno en San Petersburgo.

Sin embargo, sería un error suponer que Kafka quiere proporcionar una imagen históricamente precisa de la Rusia de principios del siglo XX. En "El juicio", Rusia es un lugar peligrosamente exótico. Es un tramo del mundo que Georg y su padre nunca han visto y tal vez no entienden, y en algún lugar que Kafka, en consecuencia, tendría pocas razones para describir en detalle documental. (Como autor, Kafka no era reacio a hablar simultáneamente sobre lugares extranjeros y mantenerlos a distancia. Después de todo, comenzó a componer la novela América sin haber visitado los Estados Unidos.) Sin embargo, Kafka estaba bien versado en ciertos autores rusos, particularmente en Dostoievski. Al leer literatura rusa, puede haber recogido las crudas, inquietantes e imaginarias visiones de Rusia que surgen en "El juicio".

Considere, por ejemplo, las especulaciones de Georg sobre su amigo: “Perdido en la inmensidad de Rusia, lo vio. En la puerta de un almacén vacío y saqueado lo vio. Entre los restos de sus vitrinas, los restos recortados de sus mercancías, la caída de los soportes de gas, estaba de pie. ¡Por qué, por qué tuvo que irse tan lejos! ”(P. 59).

Dinero, negocios y poder

Los asuntos de comercio y finanzas inicialmente unen a Georg y su padre, solo para convertirse en un tema de discordia y discusión más adelante en "The Judgment". Al principio, Georg le dice a su padre que "No puedo prescindir de ti en el negocio, lo sabes muy bien" (56). Aunque están unidos por la empresa familiar, Georg parece tener la mayor parte del poder. Él ve a su padre como un "anciano" que, si no tuviera un hijo amable o compasivo, "seguiría viviendo solo en la vieja casa" (58). Pero cuando el padre de Georg encuentra su voz al final de la historia, ridiculiza las actividades comerciales de su hijo. Ahora, en lugar de someterse a los favores de Georg, ¡le reprocha alegremente a Georg por "pavonearse por el mundo, terminar los tratos que había preparado para él, estallar de alegría triunfante y robarle a su padre con la cara cerrada de un respetable hombre de negocios!" (61)

Información poco confiable y reacciones complejas

Al final de "The Judgment", algunos de los supuestos más básicos de Georg se anulan rápidamente. El padre de Georg pasa de parecer físicamente agotado a hacer gestos físicos extravagantes, incluso violentos. El padre de Georg revela que su conocimiento del amigo ruso es mucho, mucho más profundo de lo que Georg había imaginado. Como el padre declara triunfalmente el caso a Georg, "¡él sabe todo cien veces mejor que tú, en su mano izquierda arruga tus cartas sin abrir, mientras que en su mano derecha levanta mis cartas para leerlas!" (62) . Georg reacciona a esta noticia, y a muchos de los otros pronunciamientos del padre, sin ninguna duda o pregunta. Sin embargo, la situación no debería ser tan sencilla para el lector de Kafka.

Cuando Georg y su padre están en medio de su conflicto, Georg rara vez parece pensar en lo que está escuchando en detalle. Sin embargo, los eventos de "The Judgment" son tan extraños y tan repentinos que, a veces, parece que Kafka nos está invitando a hacer el difícil trabajo analítico e interpretativo que el propio Georg rara vez realiza. El padre de Georg puede estar exagerando o mintiendo. O tal vez Kafka ha creado una historia que se parece más a un sueño que a una representación de la realidad, una historia donde las reacciones más retorcidas, exageradas e irreflexivas tienen una especie de sentido oculto y perfecto.

Preguntas de discusión

  1. ¿"The Judgment" te parece una historia escrita en una sesión apasionada? ¿Hay momentos en que no sigue los estándares de "coherencia" y "apertura" de Kaká, por ejemplo, cuando la escritura de Kafka es reservada o desconcertante?
  2. ¿Quién o qué, desde el mundo real, está criticando Kafka en "The Judgment"? ¿Su padre? ¿Valores familiares? ¿Capitalismo? ¿Él mismo? ¿O lees "El juicio" como una historia que, en lugar de apuntar a un objetivo satírico específico, simplemente tiene como objetivo sorprender y entretener a sus lectores?
  3. ¿Cómo resumirías lo que Georg siente por su padre? ¿Cómo se siente su padre por él? ¿Hay algún hecho que no conozca, pero que podría cambiar su punto de vista sobre esta pregunta si lo supiera?
  4. ¿Encontró "El juicio" mayormente perturbador o humorístico? ¿Hay algún momento en que Kafka se las arregle para ser inquietante y humorístico al mismo tiempo?

Fuente

Kafka, Franz. "La metamorfosis, en la colonia penal y otras historias". Pasta blanda, Touchstone, 1714.