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Rosalind Franklin

Rosalind Franklin

Rosalind Franklin es conocida por su papel (en gran parte no reconocida durante su vida) en el descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN, un descubrimiento acreditado a Watson, Crick y Wilkins: recibió un Premio Nobel de fisiología y medicina en 1962. Franklin podría haber sido incluido en ese premio, si ella hubiera vivido. Nació el 25 de julio de 1920 y murió el 16 de abril de 1958. Era biofísica, química física y bióloga molecular.

Vida temprana

Rosalind Franklin nació en Londres. Su familia estaba acomodada; su padre trabajó como banquero con inclinaciones socialistas y enseñó en el Working Men's College.

Su familia era activa en la esfera pública. Un tío abuelo paterno fue el primer judío practicante en servir en el gabinete británico. Una tía estuvo involucrada con el movimiento de sufragio femenino y la organización sindical. Sus padres estuvieron involucrados en el reasentamiento de judíos de Europa.

Estudios

Rosalind Franklin desarrolló su interés por la ciencia en la escuela, y a los 15 años decidió convertirse en química. Tuvo que vencer la oposición de su padre, que no quería que ella asistiera a la universidad o se convirtiera en científica; él prefería que ella se dedicara al trabajo social. Ella obtuvo su Ph.D. en química en 1945 en Cambridge.

Después de graduarse, Rosalind Franklin se quedó y trabajó un tiempo en Cambridge y luego tomó un trabajo en la industria del carbón, aplicando sus conocimientos y habilidades a la estructura del carbón. Se fue de esa posición a París, donde trabajó con Jacques Mering y desarrolló técnicas en cristalografía de rayos X, una técnica de vanguardia para explorar la estructura de los átomos en las moléculas.

Estudiando ADN

Rosalind Franklin se unió a los científicos de la Unidad de Investigación Médica, King's College, cuando John Randall la reclutó para trabajar en la estructura del ADN. El ADN (ácido desoxirribonucleico) fue descubierto originalmente en 1898 por Johann Miescher, y se sabía que era una clave para la genética. Pero no fue hasta mediados del siglo XX cuando los métodos científicos se desarrollaron para descubrir la estructura real de la molécula, y el trabajo de Rosalind Franklin fue clave para esa metodología.

Rosalind Franklin trabajó en la molécula de ADN desde 1951 hasta 1953. Utilizando la cristalografía de rayos X, tomó fotografías de la versión B de la molécula. Un compañero de trabajo con el que Franklin no tenía una buena relación de trabajo, Maurice H.F.Wilkins, le mostró las fotografías de ADN de Franklin a James Watson, sin el permiso de Franklin. Watson y su compañero de investigación Francis Crick estaban trabajando independientemente en la estructura del ADN, y Watson se dio cuenta de que estas fotografías eran la evidencia científica que necesitaban para demostrar que la molécula de ADN era una hélice de doble cadena.

Mientras que Watson, en su relato del descubrimiento de la estructura del ADN, descartó en gran medida el papel de Franklin en el descubrimiento, Crick luego admitió que Franklin había estado "a solo dos pasos" de la solución.

Randall había decidido que el laboratorio no funcionaría con ADN, por lo que cuando se publicó su artículo, se había trasladado a Birkbeck College y al estudio de la estructura del virus del mosaico del tabaco, y mostró la estructura helicoidal del virus. 'ARN. Trabajó en Birkbeck para John Desmond Bernal y con Aaron Klug, cuyo Premio Nobel de 1982 se basó en parte en su trabajo con Franklin.

Cáncer

En 1956, Franklin descubrió que tenía tumores en el abdomen. Ella continuó trabajando mientras recibía tratamiento para el cáncer. Fue hospitalizada a fines de 1957, volvió a trabajar a principios de 1958, pero pronto no pudo trabajar. Ella murió en abril.

Rosalind Franklin no se casó ni tuvo hijos; ella concibió su elección de ingresar a la ciencia como abandonar el matrimonio y los hijos.

Legado

Watson, Crick y Wilkins recibieron el Premio Nobel de fisiología y medicina en 1962, cuatro años después de la muerte de Franklin. Las reglas del Premio Nobel limitan el número de personas para un premio a tres y también limitan el premio a aquellos que todavía están vivos, por lo que Franklin no era elegible para el Premio Nobel. Sin embargo, muchos han pensado que merecía una mención explícita en el premio y que su papel clave en la confirmación de la estructura del ADN fue pasado por alto debido a su muerte prematura y las actitudes de los científicos de la época hacia las mujeres científicas.

El libro de Watson que relata su papel en el descubrimiento del ADN muestra su actitud desdeñosa hacia "Rosy". La descripción de Crick del papel de Franklin fue menos negativa que la de Watson, y Wilkins mencionó a Franklin cuando aceptó el Nobel. Anne Sayre escribió una biografía de Rosalind Franklin, respondiendo a la falta de crédito que le dieron a ella y las descripciones de Franklin por Watson y otros. La esposa de otro científico en el laboratorio y amiga de Franklin, Sayre describe el choque de personalidades y el sexismo que Franklin enfrentó en su trabajo. Aaron Klug usó los cuadernos de Franklin para mostrar lo cerca que había estado de descubrir independientemente la estructura del ADN.

En 2004, la Universidad Finch de Ciencias de la Salud / The Chicago Medical School cambió su nombre a Rosalind Franklin University of Medicine and Science para honrar el papel de Franklin en la ciencia y la medicina.

Carreras sobresalientes

  • Fellowship, Cambridge, 1941-42: cromatografía en fase gaseosa, trabajando con Ronald Norrish (Norrish ganó un Nobel de química en 1967)
  • British Coal Utilization Research Association, 1942-46: estudió la estructura física del carbón y el grafito.
  • Laboratoire Central des Services Chimiques de l'Etat, París, 1947-1950: trabajó con cristalografía de rayos X, trabajando con Jacques Mering
  • Unidad de Investigación Médica, King's College, Londres; Beca Turner-Newall, 1950-1953: trabajó en la estructura del ADN
  • Birkbeck College, 1953-1958; estudió el virus del mosaico del tabaco y el ARN

Educación

  • St. Paul's Girls 'School, Londres: una de las pocas escuelas para niñas que incluyó estudios científicos.
  • Newnham College, Cambridge, 1938-1941, graduado en 1941 en química
  • Cambridge, Ph.D. en química, 1945

Familia

  • Padre: Ellis Franklin
  • Madre: Muriel Waley Franklin
  • Rosalind Franklin era una de cuatro hijos, la única hija.

Patrimonio Religioso: Judío, luego se convirtió en agnóstico

También conocido como: Rosalind Elsie Franklin, Rosalind E. Franklin

Escritos clave de o sobre Rosalind Franklin

  • Rosalind Franklin y Raymond G. Gosling investigan al estudiante que trabaja con Franklin. Artículo en Naturaleza publicado el 25 de abril de 1953, con la fotografía de Franklin de la forma B de ADN. En el mismo número que el artículo de Watson y Crick que anuncia la estructura de doble hélice del ADN.
  • J. D. Bernal. "Dra. Rosalind E. Franklin". Naturaleza 182, 1958.
  • James D. Watson. La doble hélice. 1968.
  • Aaron Klug, "Rosalind Franklin y el descubrimiento de la estructura del ADN". Naturaleza 219, 1968.
  • Robert Olby. El camino a la doble hélice. 1974.
  • Anne Sayre Rosalind Franklin y ADN. 1975.
  • Brenda Maddox. Rosalind Franklin: La Dama Oscura del ADN. 2002.