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Segunda Guerra Mundial: Batalla de Caen

Segunda Guerra Mundial: Batalla de Caen

La batalla de Caen se libró del 6 de junio al 20 de julio de 1944 durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Situada en el río Orne, aproximadamente a nueve millas de la costa de Normandía, la ciudad de Caen fue un centro clave de carreteras y ferrocarriles en la región. Los aliados identificaron la ciudad como un objetivo inicial para las tropas que desembarcaron durante la invasión del Día D. En lugar de caer rápidamente, la lucha por Caen se convirtió en un asunto sangriento y duradero que duró siete semanas debido a la intensa resistencia alemana. Si bien fue una lucha costosa, la lucha alrededor de Caen inmovilizó a las tropas alemanas que facilitaron la Operación Cobra a fines de julio. Esto vio a los Aliados salir de la cabeza de playa y moverse para rodear a las fuerzas alemanas en Normandía.

Fondo

Ubicado en Normandía, Caen fue identificado desde el principio por el general Dwight D. Eisenhower y los planificadores aliados como un objetivo principal para la invasión del Día D. Esto se debió en gran medida a la posición clave de la ciudad a lo largo del río Orne y el Canal de Caen, así como a su papel como un importante centro de carreteras dentro de la región. Como resultado, la captura de Caen inhibiría en gran medida la capacidad de las fuerzas alemanas de responder rápidamente a las operaciones aliadas una vez en tierra. Los planificadores también consideraron que el terreno relativamente abierto alrededor de la ciudad proporcionaría una línea de avance más fácil hacia el interior en comparación con el país de bocage (seto) más difícil hacia el oeste.

Dado el terreno favorable, los Aliados también tenían la intención de establecer varios aeródromos alrededor de la ciudad. La captura de Caen fue asignada a la 3ra División de Infantería británica del general de división Tom Rennie, que sería asistida por la 6ta división aerotransportada británica del mayor general Richard N. Gale y el 1er batallón canadiense de paracaídas. En los planes finales para la Operación Overlord, los líderes aliados pretendían que los hombres de Keller tomaran a Caen poco después de llegar a tierra el Día D. Esto requeriría un avance de aproximadamente 7.5 millas de la playa.

Día D

Aterrizando durante la noche del 6 de junio, las fuerzas aerotransportadas capturaron puentes clave y posiciones de artillería al este de Caen a lo largo del río Orne y en Merville. Estos esfuerzos efectivamente bloquearon la capacidad del enemigo para montar un contraataque contra las playas del este. Asaltando a tierra en Sword Beach alrededor de las 7:30 a.m., la 3ra División de Infantería inicialmente encontró una fuerte resistencia. Después de la llegada de la armadura de apoyo, los hombres de Rennie pudieron asegurar las salidas de la playa y comenzaron a empujar tierra adentro alrededor de las 9:30 a.m.

Su avance pronto fue detenido por una defensa decidida montada por la 21 División Panzer. Al bloquear el camino a Caen, los alemanes pudieron detener a las fuerzas aliadas y la ciudad permaneció en sus manos al caer la noche. Como resultado, el comandante terrestre aliado, el general Bernard Montgomery, eligió reunirse con los comandantes del Primer Ejército de EE. UU. Y el Segundo Ejército británico, los tenientes generales Omar Bradley y Miles Dempsey, para desarrollar un nuevo plan para tomar la ciudad.

Teniente general Sir Miles C. Dempsey (derecha) con el comandante del 21 ° Grupo de Ejércitos, general Sir Bernard Montgomery (centro), y el primer comandante del ejército de EE. UU., Teniente general Omar Bradley (izquierda), 10 de junio de 1944. Dominio público

Datos rápidos: Batalla de Caen

  • Conflicto: Segunda Guerra Mundial (1939-1945)
  • Fechas: 6 de junio a 20 de julio de 1944
  • Ejércitos y comandantes:
    • Aliados
      • General Bernard Montgomery
      • Teniente general Miles Dempsey
      • 14 divisiones, 8 brigadas blindadas / de tanques
    • Eje
      • Mariscal de campo Erwin Rommel
      • Mariscal de campo Günther von Kluge
      • 15 divisiones, 3 batallones de tanques pesados

Operación perca

Originalmente concebida como un plan para escapar de la cabeza de playa al sureste de Caen, Montgomery alteró rápidamente la Operación Perca en un ataque de pinza por tomar la ciudad. Esto requería que la 51.ª división de infantería de I Corps (Highland) y la 4.ª brigada blindada cruzaran el río Orne en el este y atacaran a Cagny. En el oeste, XXX Corps cruzaría el río Odon, luego giraría hacia el este hacia Evrecy.

Esta ofensiva avanzó el 9 de junio cuando elementos del XXX Cuerpo comenzaron a luchar por Tilly-sur-Seulles, que estaba en manos de la División Panzer Lehr y elementos de la 12ª División Panzer SS. Debido a retrasos, I Corps no comenzó su avance hasta el 12 de junio. Al encontrarse con una fuerte resistencia de la 21 División Panzer, estos esfuerzos se detuvieron al día siguiente. Mientras I Corps avanzaba, la situación en el oeste cambió cuando las fuerzas alemanas, después de haber sido objeto de un fuerte ataque por parte de la 1.a División de Infantería de los Estados Unidos a la derecha del XXX Corps, comenzaron a retroceder.

Al ver una oportunidad, Dempsey ordenó a la Séptima División Blindada que explotara la brecha y avanzara hacia Villers-Bocage antes de girar hacia el este para asaltar el flanco izquierdo de la División Panzer Lehr. Al llegar a la aldea el 13 de julio, las fuerzas británicas fueron controladas en intensos combates. Sintiendo que la división se estaba extendiendo demasiado, Dempsey la retiró con el objetivo de reforzarla y renovar la ofensiva. Esto no ocurrió cuando una tormenta severa azotó el área y dañó las operaciones de suministro en las playas (Mapa).

Operación Epsom

En un esfuerzo por recuperar la iniciativa, Dempsey comenzó la Operación Epsom el 26 de junio. Usando el recién llegado VIII Cuerpo del Teniente General Sir Richard O'Connor, el plan requería un empuje sobre el río Odon para capturar las tierras altas al sur de Caen cerca de Bretteville. Sur-Laize. Una operación secundaria, llamada Martlet, se lanzó el 25 de junio para asegurar las alturas a lo largo del flanco derecho del VIII Cuerpo. Asistido por operaciones de apoyo en otros puntos a lo largo de la línea, la 15a División de Infantería (escocesa), ayudada por la armadura de la 31a Brigada de tanques, encabezó el ataque Epsom al día siguiente.

Un camión de municiones de la 11ª División Blindada explota después de ser alcanzado por fuego de mortero durante la Operación Epsom, junio de 1944. Dominio público

Haciendo un buen progreso, cruzó el río, atravesó las líneas alemanas y comenzó a expandir su posición. Unido a la 43 División de Infantería (Wessex), el 15 se involucró en intensos combates y rechazó varios importantes contraataques alemanes. La severidad de los esfuerzos alemanes llevó a Dempsey a retirar algunas de sus tropas a través del Odon para el 30 de junio. Aunque fue un fracaso táctico para los Aliados, Epsom alteró el equilibrio de fuerzas en la región a su favor. Mientras Dempsey y Montgomery pudieron mantener una fuerza de reservas, su oponente, el mariscal de campo Erwin Rommel, se vio obligado a utilizar toda su fuerza para mantener las líneas del frente.

Después de Epsom, la 3.a División de Infantería canadiense montó la Operación Windsor el 4 de julio. Esto requería un ataque contra Carpiquet y su aeródromo adyacente que se ubicaban al oeste de Caen. El esfuerzo canadiense fue apoyado por una variedad de armaduras especializadas, 21 regimientos de artillería, apoyo de fuego naval del HMS Rodney, así como dos escuadrones de Hawker Typhoons. En el futuro, los canadienses, ayudados por la 2da Brigada Blindada canadiense, lograron capturar la aldea pero no pudieron asegurar el aeródromo. Al día siguiente, rechazaron los esfuerzos alemanes para recuperar Carpiquet.

Operación Charnwood

Cada vez más frustrado con la situación en torno a Caen, Montgomery ordenó que se montara una gran ofensiva para asaltar frontalmente la ciudad. Aunque la importancia estratégica de Caen había disminuido, deseaba especialmente asegurar las cordilleras de Verrières y Bourguébus al sur. Apodada la Operación Charnwood, los objetivos clave del asalto eran despejar la ciudad hacia el sur hasta Orne y asegurar puentes sobre el río. Para lograr esto último, se ensambló una columna blindada con órdenes de atravesar Caen para capturar los cruces.

El ataque avanzó el 8 de julio y fue fuertemente apoyado por bombarderos y disparos navales. Liderados por I Corps, tres divisiones de infantería (3. °, 59. ° y 3. ° canadiense), apoyadas por una armadura, avanzaron. Al oeste, los canadienses renovaron sus esfuerzos contra el aeródromo de Carpiquet. Avanzando, las fuerzas británicas llegaron a las afueras de Caen esa noche. Preocupados por la situación, los alemanes comenzaron a retirar su equipo pesado a través del Orne y se prepararon para defender los cruces de ríos en la ciudad.

A la mañana siguiente, las patrullas británicas y canadienses comenzaron a penetrar en la ciudad propiamente dicha, mientras que otras fuerzas finalmente ocuparon el aeródromo de Carpiquet después de que la XII División Panzer de las SS se retirara. A medida que avanzaba el día, las tropas británicas y canadienses se unieron y expulsaron a los alemanes de la parte norte de Caen. Ocupando la orilla del río, las tropas aliadas se detuvieron porque carecían de la fuerza para disputar los cruces del río.

Además, se consideró desaconsejable continuar mientras los alemanes mantenían el terreno flanqueando la parte sur de la ciudad. Cuando Charnwood concluyó, O'Connor lanzó la Operación Júpiter el 10 de julio. Golpeando hacia el sur, trató de capturar las alturas clave de la colina 112. Aunque este objetivo no se logró después de dos días de lucha, sus hombres aseguraron varias aldeas en el área y evitaron la novena división SS Panzer de ser retirada como fuerza de reserva.

Operación Goodwood

Mientras la Operación Júpiter avanzaba, Montgomery se reunió nuevamente con Bradley y Dempsey para evaluar la situación general. En esta reunión, Bradley propuso el plan para la Operación Cobra, que exigía una gran ruptura del sector estadounidense el 18 de julio. Montgomery aprobó este plan y Dempsey se encargó de montar una operación para fijar las fuerzas alemanas en su lugar alrededor de Caen y posiblemente lograr una ruptura en el este.

A Un soldado canadiense se mueve por Caen, 1944. Dominio público

Apodada la Operación Goodwood, esto llamó a una gran ofensiva de las fuerzas británicas al este de la ciudad. Goodwood debía ser apoyado por la Operación Atlantic, dirigida por Canadá, que fue diseñada para capturar la parte sur de Caen. Con la planificación completada, Montgomery esperaba comenzar Goodwood el 18 de julio y Cobra dos días después. Encabezado por el VIII Cuerpo de O'Connor, Goodwood comenzó después de fuertes ataques aéreos aliados. Disminuido un poco por los obstáculos naturales y los campos de minas alemanes, O'Connor se encargó de capturar Bourguébus Ridge, así como el área entre Bretteville-sur-Laize y Vimont.

Al avanzar, las fuerzas británicas, fuertemente apoyadas por una armadura, pudieron avanzar siete millas, pero no pudieron tomar la cresta. La lucha vio frecuentes enfrentamientos entre los tanques británicos Churchill y Sherman y sus homólogos alemanes Panther y Tiger. Avanzando hacia el este, las fuerzas canadienses lograron liberar el resto de Caen, sin embargo, los asaltos posteriores contra Verrières Ridge fueron rechazados.

Secuelas

Aunque originalmente era un objetivo del Día D, las fuerzas aliadas tardaron alrededor de siete semanas en liberar finalmente la ciudad. Debido a la ferocidad de los combates, gran parte de Caen fue destruida y tuvo que ser reconstruida después de la guerra. Aunque la Operación Goodwood no logró una ruptura, mantuvo a las fuerzas alemanas en su lugar para la Operación Cobra. Retrasado hasta el 25 de julio, Cobra vio a las fuerzas estadounidenses abrir una brecha en las líneas alemanas y llegar a campo abierto hacia el sur.

Girando hacia el este, se movieron para rodear a las fuerzas alemanas en Normandía cuando Dempsey montó un nuevo avance con el objetivo de atrapar al enemigo alrededor de Falaise. A partir del 14 de agosto, las fuerzas aliadas buscaron cerrar el "Bolsillo de Falaise" y destruir el ejército alemán en Francia. Aunque casi 100,000 alemanes escaparon del bolsillo antes de que se cerrara el 22 de agosto, alrededor de 50,000 fueron capturados y 10,000 asesinados. Después de ganar la Batalla de Normandía, las fuerzas aliadas avanzaron libremente hasta el río Sena llegando a ella el 25 de agosto.