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Cuándo usar un verbo singular o plural en español

Cuándo usar un verbo singular o plural en español

El español tiene varias situaciones en las que puede no ser obvio si se debe usar un verbo singular o plural. Estos son algunos de los casos más comunes.

Sustantivos colectivos

Los sustantivos colectivos, aparentemente sustantivos singulares que se refieren a un grupo de entidades individuales, se pueden usar con un verbo singular o plural por razones que no siempre son claras.

Si el sustantivo colectivo es seguido inmediatamente por un verbo, se usa un verbo singular: La muchedumbre piensa que mis discursos no son suficientemente interesantes. (La multitud piensa que mis discursos no son lo suficientemente interesantes).

Pero cuando el sustantivo colectivo es seguido por Delaware, se puede usar con un verbo singular o plural. Ambas oraciones son aceptables, aunque algunos puristas del lenguaje pueden preferir una construcción sobre otra: La mitad de habitantes de nuestra ciudad tiene por lo menos un pariente con un problema de beber. La mitad de habitantes de nuestra ciudad tienen por lo menos un pariente con un problema de beber. (La mitad de los residentes de nuestra ciudad tienen al menos un familiar con un problema con la bebida).

Ninguno

Por sí mismo, ninguno (ninguno) toma un verbo singular: Ninguno funciona bien. (Ninguno funciona bien) Ninguno era fumador, pero cinco fueron hipertensos. (Ninguno era fumador, pero cinco eran hipertensos).

Cuando seguido por Delaware y un sustantivo plural ninguno puede tomar un verbo en singular o en plural: Ninguno de nosotros son libres si uno de nosotros está encadenado. Ninguno de nosotros es libre si uno de nosotros es encadenado. (Ninguno de nosotros es libre si uno de nosotros está encadenado). Aunque algunos gramáticos pueden preferir la forma singular o hacer una distinción en el significado de las dos oraciones, en la práctica no parece haber una diferencia apreciable (tal como la traducción de "ninguno de nosotros es libre" en la traducción podría haberse usado con poca o ninguna diferencia de significado).

Nada y nadie

Nada y nadie, cuando se usan como pronombres de sujeto, tome verbos singulares: Nadie puede alegrarse de la muerte de un ser humano. (Nadie puede alegrarse por la muerte de un ser humano). Nada es lo que parece. (Nada es lo que parece.)

Ni y Ni

Las conjunciones correlativas ni ... ni (ni ... ni) se usa con un verbo en plural, incluso si ambos sujetos son singulares. Esto es diferente del uso del inglés correspondiente. Ni tú ni yo fuimos el primero. (Ni tú ni yo fuimos los primeros). Ni el oso ni ningún otro animal podrán dormir. (Ni el oso ni ningún otro animal podían dormir). Ni él ni ella estaban en casa ayer. (Ni él ni ella estaban en casa ayer).

Sustantivos singulares unidos por O (O)

Cuando dos sustantivos singulares están unidos por O, generalmente puede usar un verbo singular o plural. Por lo tanto, ambas oraciones son gramaticalmente aceptables: Si una ciudad tiene un líder, él o ella son conocidos como ejecutivo municipal. Si una cidudad tiene un líder, él o ella es conocido como alcalde. (Si una ciudad tiene un líder, él o ella es conocido como el alcalde). Sin embargo, el verbo en singular se requiere si por "o" se refiere a una sola posibilidad y no a ambas: Pablo o Miguel será el ganador. (Pablo o Miguel serán los ganadores).