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Calpulli: la organización básica fundamental de la sociedad azteca

Calpulli: la organización básica fundamental de la sociedad azteca

Un calpulli (kal-POOH-li), también deletreado calpolli, singular calpul y a veces conocido como tlaxilacalli, se refiere a los barrios sociales y espaciales que fueron el principal principio organizador en las ciudades de todo el imperio azteca centroamericano (1430-1521 CE).

Datos rápidos: Calpulli

  • Calpul (calpulli plural) es la palabra azteca para el término español comparable "barrio".
  • Calpulli eran colecciones de personas en pequeños pueblos rurales o barrios políticos en ciudades que trabajaban y compartían la propiedad, más o menos, de la propiedad y los campos.
  • Calpulli era el orden social más bajo en la sociedad azteca y el más poblado.
  • Fueron administrados por líderes seleccionados localmente, a veces pero no siempre por familiares, y pagaron impuestos al estado azteca como un colectivo.

Calpulli, que significa aproximadamente "casa grande" en nahua, el idioma hablado por los aztecas, era el núcleo fundamental de la sociedad azteca, una unidad organizativa que correspondía ampliamente a un barrio de la ciudad o un "barrio" español. Sin embargo, más que un barrio, El calpulli era un grupo de campesinos organizados políticamente y que poseían territorio, que vivían cerca unos de otros en aldeas rurales o en barrios de ciudades más grandes.

El lugar de Calpulli en la sociedad azteca

En el imperio azteca, calpulli representaba la unidad social más baja y más poblada bajo el nivel de la ciudad-estado, llamada en Nahua un altepetl. La estructura social se parecía principalmente a esto:

  • El nivel superior consistía en las ciudades miembros de la Triple Alianza: Tlacopan, Tenochtitlan y Texcoco. Las máximas autoridades administrativas de la Triple Alianza se llamaban Huetlatoani.
  • Sujetos a la Triple Alianza estaban los altepetl (ciudades-estados), liderados por un gobernante dinástico conocido como tlatoani (tlatoque plural). Estos eran centros urbanizados más pequeños que habían sido conquistados por la Triple Alianza.
  • Finalmente, los calpulli eran pequeños pueblos rurales o barrios en altepetls o ciudades, dirigidos por jefes y un consejo de ancianos.

En la sociedad azteca, los alterpetl estaban conectados y alineados ciudades-estado, todos los cuales estaban sujetos a las autoridades de cualquier ciudad que los hubiera conquistado, Tlacopan, Tenochtitlan o Texcoco. Las poblaciones de las ciudades grandes y pequeñas se organizaron en calpulli. En Tenochtitlan, por ejemplo, había ocho calpulli distintos y aproximadamente equivalentes dentro de cada uno de los cuatro barrios que conformaban la ciudad. Cada altepetl también estaba compuesto por varios calpulli, quienes, como grupo, contribuirían por separado y de manera más o menos equitativa a las obligaciones comunes de impuestos y servicios del altepetl.

Principios Organizadores

En las ciudades, los miembros de un calpulli particular generalmente vivían dentro de un grupo de casas (calli) ubicadas cerca unas de otras, formando barrios o distritos. Así, "calpulli" se refiere tanto a un grupo de personas como al vecindario donde vivían. En las zonas rurales del imperio azteca, los calpulli a menudo vivían en sus propias aldeas separadas.

Los calpulli eran grupos étnicos o de parentesco más o menos extendidos, con un hilo común que los unía, aunque ese hilo variaba en significado. Algunos calpulli eran grupos familiares relacionados con familiares; otros estaban compuestos por miembros no relacionados del mismo grupo étnico, tal vez una comunidad migrante. Otros funcionaban como gremios, grupos de artesanos que trabajaban con oro, o mantenían pájaros para plumas o fabricaban cerámica, textiles o herramientas de piedra. Y, por supuesto, muchos tenían múltiples hilos que los unían.

Recursos compartidos

Las personas dentro de un calpulli eran campesinos plebeyos, pero compartían tierras de cultivo comunales o chinampas. Trabajaban la tierra o pescaban, o contrataban plebeyos no conectados llamados macehualtin para trabajar las tierras y pescar para ellos. El calpulli rindió tributo e impuestos al líder del altepetl que a su vez pagó tributo e impuestos al Imperio.

Calpullis también tenía sus propias escuelas militares (telpochcalli) donde se educó a los hombres jóvenes: cuando fueron reclutados para la guerra, los hombres de un calpulli entraron en batalla como una unidad. Calpullis tenía su propia deidad patrona y un distrito ceremonial con edificios administrativos y un templo donde adoraban. Algunos tenían un pequeño mercado donde se comerciaban los bienes.

El poder de los calpulli

Si bien los calpulli eran la clase más baja de los grupos organizados, no eran pobres ni carecían de influencia en la gran sociedad azteca. Algunos de los calpulli controlaron tierras de hasta unos pocos acres de superficie; algunos tenían acceso a unos pocos bienes de élite, mientras que otros no. Algunos artesanos pueden ser empleados por un gobernante o un noble rico y compensados ​​generosamente.

Los plebeyos podrían ser fundamentales en una importante lucha de poder provincial. Por ejemplo, un levantamiento populista basado en un calpulli en Coatlan logró llamar a la Triple Alianza para ayudarlos a derrocar a un gobernante impopular. Las guarniciones militares con sede en Calpulli eran peligrosas si su lealtad no era recompensada, y los líderes militares les pagaban generosamente para evitar el saqueo masivo de las ciudades conquistadas.

Los miembros de Calpulli también desempeñaron papeles en ceremonias de toda la sociedad para sus deidades patrocinadoras. Por ejemplo, los calpulli que se organizaron para escultores, pintores, tejedores y bordadores desempeñaron papeles activos significativos en las ceremonias dedicadas a la diosa Xochiqetzal. Muchas de estas ceremonias eran asuntos públicos, y los calpulli participaban activamente en esos rituales.

Jefes y Administración

A pesar de que el calpulli era la principal unidad azteca de organización social e incluía a la mayoría de la población, poca de su estructura política o composición se describe completamente en los registros históricos que dejaron los españoles, y los académicos han debatido durante mucho tiempo el papel o la composición precisa de calpulli

Lo que sugieren los registros históricos es que el jefe de cada calpulli era el miembro más importante y de mayor rango de la comunidad. Este oficial solía ser un hombre y representaba a su barrio ante el gobierno más grande. El líder fue elegido en teoría, pero varios estudios y fuentes históricas han demostrado que el papel era funcionalmente hereditario: la mayoría de los líderes calpulli provenían del mismo grupo familiar.

Un consejo de ancianos apoyó el liderazgo. Los calpulli mantuvieron un censo de sus miembros, mapas de sus tierras y proporcionaron tributo como una unidad. Los calpulli debían homenaje a los rangos superiores de la población, en forma de bienes (productos agrícolas, materias primas y productos manufacturados) y servicios (trabajo en obras públicas y mantenimiento del servicio judicial y militar).

Editado y actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

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